Las ganancias de Meta se duplicaron a medida que aumenta el gasto en IA

Meta informó el miércoles un aumento del 27% en ingresos y ganancias, más del doble que en el primer trimestre, ya que la compañía dijo que planea gastar miles de millones de dólares más de lo esperado en infraestructura para respaldar sus esfuerzos de inteligencia artificial.

Los ingresos de la compañía, propietaria de Facebook, Instagram, WhatsApp y Messenger, fueron de 36.500 millones de dólares en el primer trimestre, frente a los 28.600 millones de dólares de hace un año y ligeramente por encima de las estimaciones de Wall Street en 36.100 millones de dólares, según datos compilados por FactSet. Las ganancias fueron de 12.400 millones de dólares, frente a los 5.700 millones de dólares del año anterior.

“Ha sido un buen comienzo de año”, dijo Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, refiriéndose a los esfuerzos de la compañía en inteligencia artificial y el “crecimiento saludable de nuestras aplicaciones”.

Pero los esfuerzos de Meta en materia de IA, que requieren una importante potencia informática, tienen un precio elevado. La compañía de Silicon Valley dijo que planea elevar su previsión de gasto para el año a entre 35.000 y 40.000 millones de dólares, frente a una estimación anterior de entre 30.000 y 37.000 millones de dólares. La medida fue impulsada por grandes inversiones en infraestructura de IA, incluidos centros de datos, diseño de chips y costos de investigación y desarrollo.

Las acciones de Meta cayeron más del 11% en las operaciones fuera de horario después de finalizar la negociación regular a 493,50 dólares.

Meta se ha posicionado cada vez más como preparada para aprovechar la inteligencia artificial, una tecnología que ha experimentado un aumento de interés tras la explosión de la IA generativa, que puede producir texto, vídeo, audio e imágenes. Meta ha estado invirtiendo en ingenieros e infraestructura durante años para impulsar los avances de la IA, algunos de los cuales han mejorado sus sistemas publicitarios y aumentado sus ingresos.

Después de que OpenAI lanzara el chatbot ChatGPT en 2022, Zuckerberg reorientó Meta para conectar productos impulsados ​​por IA en casi todos los rincones de su imperio, desde herramientas de búsqueda de Instagram y Facebook hasta software de generación de imágenes y gafas inteligentes. La semana pasada, Meta presentó nuevas versiones de su software de asistente inteligente impulsado por IA que ha incorporado a sus aplicaciones.

Zuckerberg también ha gastado miles de millones en unidades de procesamiento de gráficos, o GPU, chips capaces de realizar cálculos complejos para alimentar sistemas de inteligencia artificial.

Pero Meta también continúa quemando miles de millones de dólares persiguiendo la visión de Zuckerberg del mundo digital inmersivo del Metaverso. Reality Labs, la división de hardware de Meta, perdió alrededor de 3.800 millones de dólares en el primer trimestre, generando 440 millones de dólares en ingresos, gastando mucho en la construcción de gafas y software de realidad virtual y aumentada, así como en el sistema operativo Horizon de la compañía.

Meta ha estado en constante transición durante los últimos cuatro años. Después de un aumento en los usuarios y la actividad durante el bloqueo inicial de Covid-19, el negocio de la compañía se vio afectado por una caída en el mercado de publicidad digital en 2022. El año pasado, Zuckerberg instituyó un programa de reducción de costos en un “año de eficiencia”, eliminando aproximadamente un tercio de la fuerza laboral de la empresa y aplanando los niveles de mandos intermedios.

Los ingresos han ido aumentando desde entonces, respaldados por un repunte en el mercado publicitario y más personas que regresan regularmente a una o más aplicaciones de la empresa.

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