Lo que nos enseña “Inside Out 2” sobre la ansiedad

Al final de “Inside Out”, la película de Pixar de 2015 sobre la vida emocional de una niña llamada Riley, aparece un nuevo botón en la consola que se utiliza para controlar el estado de ánimo de Riley. Está decorado con una palabra: pubertad.

Joy, uno de los personajes principales que encarna las emociones de Riley, se encoge de hombros.

“¡Las cosas no podrían ser mejores!” dice alegría. “Después de todo, Riley ahora tiene 12 años. ¿Qué podría pasar?”

La respuesta finalmente llegó, casi una década después, en la secuela “Inside Out 2”. Riley es ahora una adolescente que asiste a un campamento de hockey de tres días mientras sentimientos nuevos y más complejos se arraigan en su mente.

Está Vergüenza, un tipo torpe que intenta, sin éxito, esconderse bajo su sudadera con capucha; el Ennui, que parece fideos, recostado con indiferencia en un sofá; y Envy, con sus ojos muy abiertos y anhelantes.

Pero es la ansiedad la que ocupa un lugar central, entrando en la mente de Riley con un equipaje literal (no menos de seis maletas).

“Está bien, ¿en qué puedo ayudarte?” ella pregunta. “¿Puedo tomar notas, tomar un café, administrar tu calendario, pasear a tu perro, cargar tus cosas y verte dormir?”

Un poco de ansiedad puede ser útil, dicen los expertos, pero las emociones se están yendo de las manos en la vida de muchos jóvenes, especialmente en los últimos años. La lucha de Riley es emblemática: para Kelsey Mann, la directora, la película se convirtió en una oportunidad para ayudar a los espectadores de todas las edades a sentirse menos solos.

“Una gran parte de lidiar con nuestras emociones es nombrarlas”, dijo al New York Times en una entrevista reciente. “Y de repente, cuando son reconocidos y vistos, la intensidad comienza a disminuir un poco”.

En la película, la ansiedad puede ser… mucha. Pero, en última instancia, ofrece algunas lecciones poderosas: sentir algo de ansiedad es normal, nuestros defectos son simplemente parte de quiénes somos y todas nuestras experiencias emocionales son una parte importante de nuestra identidad.

Incluso los incómodos son naturales y necesarios, dijo Lisa Damour, psicóloga clínica que asesoró a los realizadores.

“Nos ayudan a mantenernos seguros. Nos ayudan a guiarnos”, añadió el Dr. Damour, que ha escrito para The Times y es autor de tres libros sobre adolescentes. “No puedes prevenirlos o apagarlos si esperas prosperar”.

Es cuando la ansiedad se descarrila, arrojando alegría y otras emociones centrales y proyectando escenarios nefastos, que Riley se siente abrumada.

Siempre se pensó que Anxiety fuera el antagonista de la película, dijo Mann, pero en los primeros borradores del guión, el personaje parecía “casi como un villano de cartón”. Ella “no era muy amable. Y no entendía por qué estaba haciendo lo que estaba haciendo”, dijo.

Entonces profundizó en la investigación científica y habló con el Dr. Damour y Dacher Keltner, experto en la ciencia de las emociones y profesor de psicología en la Universidad de California, Berkeley, quien también trabajó en la primera película. Al final, el equipo del Sr. Mann decidió que Ansia estaba motivada por el amor por Riley, tal como lo estaba Joy.

La versión final de Ansia es mayoritariamente entrañable y sincera: quiere ayudar. Su trabajo, tal como ella lo ve, es planificar el futuro y proteger a Riley “de las cosas aterradoras que no puede ver”. A medida que su personalidad tomó forma, los realizadores agregaron un poco de fantasía a la apariencia de Anxiety.

Su cabello naranja se eleva como un montón de fibras ópticas que desafían la gravedad. Las cejas bailan sobre sus ojos penetrantes mientras su boca se estira en una sonrisa con dientes que es en parte sonrisa y en parte mueca.

Anxiety tiene como objetivo proteger a Riley a toda costa imaginando todos los posibles errores que podría cometer el adolescente. Pero es una estrategia destinada al fracaso.

El tema del perfeccionismo está presente en toda la película y subyace en gran parte de la ansiedad de Riley. A veces es increíblemente dura consigo misma, luchando por reconciliar las características opuestas que existen dentro de ella: es amable y también egoísta. Es valiente, pero también tiene miedo.

A menudo pensamos en nosotros mismos. una “moda”, dijo el Dr. Keltner. “Pero somos muchas cosas”, añadió, y la película anima a los adolescentes a abrazar esa noción.

El Dr. Keltner ve la película como una invitación a ser más amables con nosotros mismos, a saborear las cosas bellas y a aceptar nuestra complejidad. La ansiedad de Riley no es patológica, dijo; es una emoción que intenta decirte algo.

“Las emociones tienen la sabiduría de los tiempos”, dijo. Espera que los jóvenes escuchen las buenas intenciones de esas emociones.

La ansiedad es “algo que muchos niños experimentan, pero no siempre tienen una etiqueta para ello”.,” dijo Elana R. Bernstein, profesora asistente en la Facultad de Educación y Ciencias de la Salud de la Universidad de Dayton, que no participó en la realización de la película. “Creo que la primera pieza es normalizarlo”.

Al reconocer el sentimiento e idear estrategias de afrontamiento (identificar pensamientos catastróficos o probar técnicas de relajación, por ejemplo), los niños más pequeños pueden prepararse para las situaciones más complicadas que surgirán a medida que crezcan, dijo el Dr. Bernstein, quien investiga estrategias en las escuelas para reducir ansiedad.

En nuestra cultura, señaló el Dr. Damour, a menudo se nos dice que la salud mental se trata de “sentirse bien”. Pero en realidad, dijo, la salud mental se trata de “tener sentimientos que se ajusten a lo que está sucediendo y luego manejarlos bien”.

Y eso es exactamente lo que Riley debe aprender: que la ansiedad y la alegría no pueden controlarse al mismo tiempo. Los guionistas de la película, Meg LeFauve y Dave Holstein, encontraron esto identificable.

Cuando era más joven, el padre de LeFauve la llamaba “Moody Meg”.

“¡Estoy seguro de que fue difícil vivir conmigo!” dijo en un correo electrónico. “Yo era un manojo de emociones fluctuantes y una ansiedad furiosa”.

Ahora se da cuenta de que su sensibilidad surgió “de la belleza de mi intensa imaginación”.

“Cuando mi ansiedad es demasiado fuerte, tal vez necesito encontrar aunque sea un soplo de alegría”, dijo.

La ansiedad es algo que tiene atributos tanto positivos como negativos, dijo Holstein. Y es una emoción que puede volverse más intensa durante la pubertad.

“En diferentes momentos de tu vida, diferentes cosas te guían”, dijo. “A veces la alegría tiene que dar un paso atrás”.

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