Se aprueba la fusión de medios de Trump, lo que permite que Truth Social se haga pública

La empresa de redes sociales del expresidente Donald J. Trump, y matriz de su plataforma de comunicaciones digitales favorita, Truth Social, se fusionó con una empresa fantasma el viernes, aumentando la riqueza de Trump en unos 3.000 millones de dólares y proporcionándole potencialmente una nueva fuente de dinero para pagar su creciente facturas legales.

Los inversores de la entidad fantasma, Digital World Acquisition Corporation, ahora se convertirán en accionistas de Trump Media & Technology Group, una empresa fundada hace tres años que podría comenzar a cotizar en la bolsa de valores el lunes bajo el símbolo DJT. El acuerdo transferirá más de 300 millones de dólares de las arcas de Digital World a Trump Media, una empresa en dificultades con pocos ingresos, y permitirá que Truth Social continúe operando.

Según el precio de 44 dólares por acción de Digital World poco antes del anuncio de la votación del viernes, Trump Media debutará con un valor de mercado de más de 5 mil millones de dólares. Dado que posee más del 60% de la empresa, el patrimonio neto de Trump aumentará en 3.000 millones de dólares, duplicando instantáneamente su riqueza con respecto a la estimación de la revista Forbes de 2.600 millones de dólares en octubre.

Hasta ahora, estas ganancias están en el papel, y es poco probable que Trump pueda convertirlas rápidamente en efectivo debido a las restricciones del acuerdo de fusión que impiden a los principales accionistas vender acciones durante al menos seis meses o usarlas como garantía para préstamos. Pero debido a que Trump controla gran parte de Trump Media, y debido a que se espera que sus aliados constituyan la mayoría de la nueva junta, es posible que puedan renunciar a esas restricciones a petición suya.

La cuestión de dónde puede Trump recaudar dinero se ha vuelto urgente mientras lidia con cientos de millones de dólares en facturas legales relacionadas con los múltiples casos en su contra. Trump tendrá que pagar una multa de 454 millones de dólares el lunes en una demanda civil por fraude presentada por el fiscal general del estado de Nueva York, quien lo acusa de inflar significativamente el valor de sus propiedades inmobiliarias en acuerdos con bancos. Si Trump no consigue el dinero o la fianza para cubrir la multa mientras apela el fallo, la oficina del fiscal general podría confiscar algunas de sus propiedades.

Antes de la reunión del viernes, la junta directiva de Digital World tenía la opción de levantar la restricción de seis meses sobre la venta de acciones, pero no tomó ninguna medida. El asunto pasará ahora a la nueva junta directiva de siete miembros de Trump Media, que incluye al hijo mayor de Trump, Donald Trump Jr., y tres ex miembros de su administración.

Antes de que se cerrara la fusión, Trump era presidente de Trump Media, pero ni Trump Media ni Digital World han revelado si seguirá ostentando el título. De todos modos, Trump ejercerá una enorme influencia sobre la empresa debido a su participación mayoritaria de 79 millones de acciones y porque su marca es fundamental para el éxito de Trump Media.

Si Trump no solicita ni garantiza exenciones para vender sus acciones, aun así ganará mucho dinero una vez que finalice la restricción de seis meses. Pero no hay garantía de que las acciones de Trump Media sigan cotizando a los niveles actuales. Si el precio de las acciones cae en los próximos meses, el aumento considerable de su patrimonio neto podría ser menor en septiembre, cuando podrá vender sus acciones.

Muchos de los 400.000 accionistas de Digital World son inversores comunes y fanáticos de Trump, cuyo entusiasmo por el expresidente ha impulsado las acciones durante años. Pero queda por ver si conservarán las acciones una vez que se complete la fusión.

En una declaración antes de la votación, Trump Media dijo que “la fusión permitirá a Truth Social mejorar y ampliar nuestra plataforma”.

Con el futuro de su negocio inmobiliario en constante cambio debido al fallo en el caso de fraude civil de Nueva York, Trump Media podría convertirse en una fuente importante de ingresos para Trump, y una fuente potencial de conflicto si gana la presidencia en noviembre. Actualmente, Trump Media obtiene la mayor parte de sus ingresos de Truth Social, su plataforma insignia donde varias empresas emergentes anuncian sus productos, dirigiéndose a los partidarios de Trump y utilizando eslóganes que son variaciones de America First o Make America Great Again.

La fusión entre Digital World y Trump Media, propuesta por primera vez en octubre de 2021, es uno de los acuerdos de más alto perfil que surgen de una estrategia utilizada por muchas empresas para salir a bolsa y que causó furor durante la pandemia. Las empresas de adquisición con fines especiales como Digital World son vehículos de inversión especulativos creados con el fin de recaudar fondos en una oferta pública inicial y luego encontrar un negocio operativo para comprar.

Al salir a bolsa a través de una fusión de SPAC, Trump Media está siguiendo a otras empresas llamadas de extrema derecha, como Rumble, un servicio de transmisión de video en línea que atiende a personalidades de los medios de derecha, y PublicSquare, que se anuncia a sí mismo como un mercado en línea para ” economía paralela patriótica”.

Trump Media obtuvo sólo 3,3 millones de dólares en ingresos publicitarios en Truth Social durante los primeros nueve meses del año pasado, y la compañía sufrió una pérdida neta de 49 millones de dólares durante ese período.

“No me queda claro cuál es la estrategia para desarrollar la plataforma de modo que pueda llegar a un mayor número de anunciantes”, dijo Shannon McGregor, profesora de periodismo y medios de comunicación en la Universidad de Carolina del Norte. “Parece haber un límite para estos nichos de mercado”.

La fusión casi fue descarrilada por una investigación de la Comisión de Bolsa y Valores sobre las conversaciones entre las dos compañías que ocurrieron antes de la oferta pública inicial de Digital World. Las reglas de valores prohíben a las SPAC participar en conversaciones importantes sobre fusiones antes de salir a bolsa.

Pero el acuerdo volvió a encarrilarse después de que Digital World llegara a un acuerdo con la SEC en julio, acordando pagar una multa de 18 millones de dólares una vez completada la fusión y revisar sus presentaciones corporativas.

Después de que se cerró el acuerdo el viernes, muchos accionistas y fanáticos de Trump celebraron en línea. Chad Nedohin, partidario de la fusión en Truth Social, publicó una transmisión en vivo de la reunión de accionistas en Rumble. En una sala de chat, los espectadores compartieron su entusiasmo por el acuerdo, con mensajes como “Gran día para estar vivo” y “El día finalmente llegó”.

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