A HBO le vendría bien un éxito y ‘House of the Dragon’ podría ser la respuesta

Los dragones han vuelto. Y no un momento demasiado pronto.

El domingo, “House of the Dragon”, la serie precuela de “Game of Thrones”, regresa a HBO para su segunda temporada. El programa se convirtió en un gran éxito en su primera temporada, en 2022, y ayudó a iniciar una racha tórrida para la cadena que incluyó la querida segunda temporada de “The White Lotus”; el estreno de un nuevo éxito, “The Last of Us”; y la ornamentada última temporada de “Succession”.

Pero durante el año pasado, HBO pasó por un período de inactividad, inusual para la cadena de televisión premium líder en Estados Unidos.

Ha habido decepciones (el drama musical “The Idol” y la serie limitada “The Regime” protagonizada por Kate Winslet, por ejemplo), y estrenos retrasados ​​debido a la doble huelga de Hollywood del año pasado. Según una métrica ampliamente utilizada en la industria, Max, el servicio de streaming de 13 meses que presenta programas de HBO, se estancó durante este período. Un ejecutivo de alto rango de Warner Bros. Discovery, la empresa matriz de HBO, calificó el lento comienzo de Max como “probablemente el programa de contenido más liviano que jamás hayamos tenido”.

La desaceleración de un año de HBO podría subrayarse cuando lleguen las nominaciones al Emmy el próximo mes, generalmente un motivo de celebración para la cadena. Pero a diferencia de años anteriores, los programas de HBO y Max no serán favoritos en algunas categorías importantes, incluido el drama, una categoría que HBO dominó en los Emmy más recientes.

Según algunos pronosticadores de premios, HBO podría terminar tercera entre las cadenas en términos de nominaciones totales, lo que sería su clasificación más baja desde 1996.

Los ejecutivos de HBO reconocieron que esperaban una reducción en el reconocimiento de premios este año. Pero dijeron que están mirando hacia los próximos meses, a partir de este fin de semana.

“Conociendo los retornos de los programas que tenemos y los nuevos programas que están por llegar, puedo decirles que me siento muy bien acerca de los próximos 18 meses a dos años”, dijo Casey Bloys, presidente de HBO y Max Content, en un comunicado. entrevista.

Además de “House of the Dragon”, Bloys mencionó varias series que debutarán este año, entre ellas “The Penguin”, protagonizada por Colin Farrell; una serie precuela del universo “Dune”; y una nueva comedia de Armando Iannucci, el creador de “Veep”. Dos éxitos regresarán el próximo año: “The White Lotus” y “The Last of Us”.

“Cuando miro hacia el futuro, no es nada desconocido”, dijo Bloys.

Los conocedores de la industria llevan mucho tiempo buscando señales de un colapso de HBO. Y dado su enorme éxito en las últimas tres décadas, generalmente atrae más atención (de espectadores y críticos) que otras cadenas.

Sin embargo, la desaceleración llega en un momento delicado para la industria del entretenimiento. El lucrativo paquete de cable se está erosionando, siendo reemplazado por la arriesgada economía del streaming. La era de Peak TV ha terminado y Hollywood se encuentra en medio de una recesión de la industria.

La empresa matriz de HBO enfrenta todos estos desafíos, y más: la compañía tiene alrededor de 40 mil millones de dólares en deuda y el precio de sus acciones ha caído más del 30% este año.

Cuando se fundó Warner Bros. Discovery en 2022, la promesa de Max (una combinación de películas y programas de Warner Bros., incluidos los de HBO, y la enorme oferta de contenido sin guión de Discovery) fue una gran justificación para la fusión. La idea era que la combinación pudiera competir más directamente con gigantes del streaming como Netflix y Amazon Prime.

Pero la participación en Max, rebautizada como HBO Max en 2023, no ha aumentado. Según Nielsen, el servicio representa el 1,2% del uso de televisión en Estados Unidos, igual que hace un año. La participación de Netflix es significativamente mayor (7,6%), e incluso los servicios de nivel medio o inferior como Tubi (1,7%), Roku Channel (1,4%) y Peacock (1,3%) ahora eclipsan ligeramente a Warner Bros. Discovery. , dijo que su división de streaming era rentable, mientras que Peacock, por ejemplo, perdió casi 3.000 millones de dólares el año pasado.

En una conferencia de este año, JB Perrette, presidente de streaming global de Warner Bros. Discovery, reconoció que las huelgas habían contribuido a una programación más débil de programas y películas. “Tuvimos un calendario mucho más ligero en la segunda mitad del año de lo que esperábamos”, dijo.

Bloys dijo que el conflicto laboral ha retrasado el lanzamiento de muchos de los éxitos de la cadena -incluidos retrasos para “The White Lotus” y “The Last of Us”- y “The Penguin”, un programa que Bloys dijo que sentía. “Muy firmemente” al respecto. El próximo año también se estrenará otro spin-off de “Juego de Tronos”.

Ha habido algunos éxitos recientes. La cuarta temporada de “True Detective” se estrenó este año, con un promedio de alrededor de 13 millones de espectadores por episodio, más que la última temporada de “Succession”, según la cadena. La serie original de Max, “Hacks”, también acaba de terminar su tercera temporada, aclamada por la crítica.

Sin embargo, es probable que “Hacks” tenga una batalla cuesta arriba en los Emmy contra el último ganador a mejor comedia, la serie de FX y Hulu “The Bear”.

Se espera que Netflix lidere todas las cadenas en nominaciones al Emmy este año, superando a HBO por primera vez en cuatro años. También es posible que FX, que tiene otro fuerte contendiente a los premios en “Shogun”, pueda estar empatado con HBO y Max en el segundo lugar con mayor número de nominaciones. La votación de los Emmy comenzó el jueves y las nominaciones se anunciarán el 17 de julio.

Pero para los ejecutivos de HBO, la cuestión de si podrá mantener sus altos estándares es demasiado familiar. La red, dijo Bloys, ha soportado “varios períodos de angustia” en los que la industria se obsesionó con cada signo percibido de debilidad.

Poco después de que “Los Soprano” terminara en 2007, por ejemplo, los ejecutivos rivales etiquetaron a la cadena como “HB-Over”. Asimismo, cuando atravesó una sequía dramática en 2015, o cuando “Juego de Tronos” salió del aire en 2019, la cadena estuvo llena de preguntas sobre su futuro.

HBO, por decirlo suavemente, sobrevivió.

Bloys argumentó que esta vez fue “diferente” porque durante esos períodos anteriores, HBO no tenía apuestas seguras esperando entre bastidores. Esta vez sí, dijo.

“Sucederán cosas: los Emmy vendrán y se irán”, dijo. “Creo que lo que necesitamos es seguir centrándonos en nuestros espectáculos y ofrecer los mejores espectáculos que podamos”.

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