A medida que la revolución de los vehículos eléctricos se desacelera, Ferrari entra en carrera

Deslizándose en camiones robóticos, una fila de chasis de Ferrari se mueve a través de una nueva y reluciente fábrica en el norte de Italia. En cada estación, ingenieros vestidos con uniformes rojo cereza añaden un componente (un bloque de motor, un tablero, un volante) mientras transforman las carrocerías en vehículos híbridos. Próximamente: totalmente eléctrico.

Hay mucho en juego en el “edificio electrónico” de Ferrari de 200 millones de euros, que entró en funcionamiento el mes pasado y tiene casi el doble del tamaño del Coliseo de Roma. La fábrica llevará al fabricante de automóviles deportivos de 77 años, conocido por el sonoro rugido de sus motores de gas, a la era de la electrificación.

Pero el esfuerzo llega en un momento precario para la industria automotriz. La transición a los vehículos eléctricos, que debería haber marcado rápidamente el comienzo de una era de transporte respetuoso con el clima, se ha visto frenada por costosas inversiones y la desaceleración de la demanda mundial.

Otros fabricantes de automóviles de lujo han tenido dificultades para pasarse a la electricidad. Mercedes-Benz y Lamborghini han reducido sus ambiciones. Tesla informó el martes de una disminución en las ventas del segundo trimestre, y Ford Motor dijo en abril que cambiaría la producción a más híbridos a medida que se acumularan las pérdidas de vehículos eléctricos. Una creciente guerra comercial entre China y Occidente también amenaza con sofocar el crecimiento.

A pesar de los desafíos, Ferrari ve una oportunidad en la inevitable marcha de la industria hacia la electrificación para llegar a un nuevo consumidor: el ambientalista rico. Tiene la intención de presentar su primer modelo totalmente eléctrico en el cuarto trimestre del próximo año. Como parte de su estrategia, el fabricante de automóviles reclutó a LoveFrom, la agencia fundada por el ex jefe de diseño de Apple, Jony Ive, y el diseñador industrial Marc Newson, para refinar la apariencia del automóvil.

Hay mucho misterio en torno al automóvil, cuyo nombre aún no se ha revelado, incluido cuánto durará la batería y qué sonido tendrá. La empresa no reveló su apariencia, producción o precio. Pero podría ser uno de los vehículos eléctricos más caros del mercado, dicen los analistas, superando al Taycan Turbo GT de Porsche, de 286.000 dólares.

La incursión de Ferrari en el sector eléctrico será notable por otras razones. Puede que los reguladores estén presionando por los vehículos eléctricos, pero persiste el escepticismo en el mercado. Conquistar a los aficionados a los motores de combustión no será fácil, ni siquiera para Ferrari. Y la industria está desesperada por una empresa de automóviles, Alguien fabricante de automóviles, para demostrar que los vehículos eléctricos pueden generar grandes beneficios.

“Vale la pena ver si un Ferrari EV puede mantener el tipo de prima de precio que asociarías con un Ferrari”, dijo Martino de Ambroggi, analista automotriz de Equita, un banco de inversión de Milán. “A menudo, la compra de un Ferrari también se considera una especie de inversión. Sólo después de unos años veremos si la inversión en un Ferrari eléctrico se mantendrá”.

Benedetto Vigna, director general de Ferrari, está haciendo todo lo posible para mantener al mercado en vilo. En una entrevista el mes pasado en la nueva planta, dijo que la compañía comenzaría la producción de vehículos eléctricos a gran escala a principios de 2026. Para 2030, los autos eléctricos e híbridos representarán hasta el 80 por ciento de la producción anual de Ferrari, mientras la compañía busca cumplir con los estrictos mandatos de emisiones de la Unión Europea.

Mientras tanto, el edificio eléctrico lanzará dos modelos: el SF90 Stradale, híbrido enchufable, y el Purosangue con motor de combustión.

Ferrari no necesita un vehículo eléctrico para aumentar sus ganancias. Bajo el liderazgo de Vigna, un ex ejecutivo del fabricante de chips STMicroelectronics que tomó el mando hace casi tres años, la empresa ha prosperado. La acción es una de las de mejor desempeño en Europa este año, con una valoración de mercado de alrededor de 75 mil millones de dólares, más alta que la de Ford o General Motors. Las ganancias se están disparando junto con los precios en Ferrari, que fabrica algunos de los autos más caros del planeta. Hay una lista de espera de tres años para algunos modelos.

El éxito de Ferrari a lo largo de los años en la pista de Fórmula 1 también ha dado lugar a un lucrativo negocio de patrocinio corporativo y comercialización que la ha transformado en una marca de lujo con un toque deportivo. El logotipo del caballo rampante de Ferrari se puede encontrar en prendas de vestir de alta gama, como un suéter de cachemira de 790 euros.

Vigna ve el vehículo eléctrico como parte de la estrategia de crecimiento de la empresa, a pesar de la desaceleración del sector. “Hay algunos clientes potenciales, los tengo en mente, que nunca serán parte de la familia si no hay un coche eléctrico”, afirmó.

Pero los desafíos acechan. Los entusiastas que se reunieron afuera de las puertas de la fábrica el mes pasado se preguntaron: ¿Se verá, se manejará y sonará como el clásico gruñidor de Ferrari, o tendrá el discreto gemido de la mayoría de los vehículos eléctricos?

“Cuando piensas en un Ferrari, todavía tienes ese tipo de sensación del motor, y también piensas en el rugido”, dijo de Ambroggi. “No sé cómo Ferrari resuelve este problema”.

El Sr. Vigna recibe a menudo esta pregunta, especialmente de clientes antiguos o Ferraristi.. Parecen inspirarse en el difunto fundador, Enzo Ferrari, quien una vez explicó en los términos más simples cómo construía algunos de los autos más rápidos del planeta: “Construyo motores y los conecto a las ruedas”.

El discurso EV del Sr. Vigna suena diferente. “El motor eléctrico no se quedará en silencio”, afirmó. “Hay formas de garantizar que la emoción que se siente al conducir un Ferrari eléctrico sea la misma que cuando se conduce un Ferrari híbrido o térmico”.

La duración de la batería es otra pieza del rompecabezas. Dado que los Ferrari a menudo se venden a un precio más alto en el mercado secundario, los propietarios de Ferrari pueden sentir más agudamente la preocupación por la degradación de la batería y su impacto en el valor a largo plazo del automóvil.

“La transición a los vehículos eléctricos plantea muchas preguntas nuevas en términos de mantenimiento de los vehículos”, afirmó Stephen Reitman, analista de automoción de Bernstein.

SK On, fabricante de baterías surcoreano y socio histórico de Ferrari, suministrará los componentes de las baterías de los vehículos eléctricos, que Ferrari ensamblará en el edificio electrónico, donde también fabricará los motores y ejes eléctricos del coche.

Y luego está la cuestión del precio. El mes pasado, Reuters informó que el coche costaría al menos 500.000 euros (540.000 dólares). Vigna desestimó las especulaciones y dijo que era demasiado pronto para hablar de precios.

Ferrari todavía sigue el principio de su fundador de producir un número limitado de coches extremadamente caros. Ferrari produjo menos de 14.000 el año pasado; Incluso con la construcción electrónica, no se espera que la producción aumente mucho al principio.

El número limitado de entusiastas puede explicar por qué peregrinan a Maranello con la esperanza de vislumbrar un Ferrari, ya sea en la pista de pruebas de Fórmula 1 de la compañía o cerca de su fábrica de ladrillo rojo.

Sabiendo que la demanda es alta, Vigna ha aumentado el precio base de la mayoría de los modelos en más de un 25 por ciento.

“Ferrari vende constantemente menos de lo que exige el mercado, lo que genera una cartera de pedidos de varios años”, dijo Reitman, el analista de Bernstein. Con un margen de beneficio de casi el 30 por ciento, el negocio de Ferrari se parece más al de una marca de lujo como Hermes o Rolex, dicen los analistas.

Vigna ya está pensando en cómo comercializar el nuevo coche eléctrico. El cliente objetivo probablemente no comprará el coche por razones puramente prácticas o incluso para salvar el planeta, dijo, y añadió: “La parte emocional del cerebro impulsa la compra”.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *