Algunos estados dicen que no pueden permitirse el lujo de Ozempic y otros medicamentos para bajar de peso

Joanna Bailey, médica de familia y especialista en obesidad, no quiere decirles a sus pacientes que no pueden tomar Wegovy, pero se ha acostumbrado.

Aproximadamente una cuarta parte de las personas que atiende en su pequeña clínica en el condado de Wyoming se beneficiarían de los medicamentos para bajar de peso, que también incluyen Ozempic, Zepbound y Mounjaro, dice. Los medicamentos ayudaron a algunos de ellos a perder entre el 15 y el 20 por ciento de su peso. Pero la mayoría de la gente en el área donde opera no tiene un seguro que cubra los costos, y prácticamente nadie puede permitirse precios de entre 1.000 y 1.400 dólares al mes.

“Ni siquiera mis pacientes más ricos pueden permitírselo”, dijo el Dr. Bailey. Luego mencionó algo que muchos médicos en Virginia Occidental –uno de los estados más pobres del país, con la mayor prevalencia de obesidad, un 41%– dicen: “Hemos separado a los que tienen y a los que no tienen”.

Esas disparidades se profundizaron en marzo, cuando la Agencia de Seguros para Empleados Públicos de Virginia Occidental, que paga la mayor parte del costo de los medicamentos recetados para más de 75.000 maestros, trabajadores municipales y otros empleados públicos y sus familias, canceló un programa piloto para cubrir medicamentos para bajar de peso. .

Algunas aseguradoras privadas ayudan a pagar los medicamentos para tratar la obesidad, pero la mayoría de los programas de Medicaid lo hacen sólo para controlar la diabetes, y Medicare cubre Wegovy y Zepbound sólo cuando se recetan para problemas cardíacos.

Durante el año pasado, los estados buscaron, en medio de una demanda creciente, determinar hasta qué punto extender la cobertura para los empleados públicos. Connecticut está en camino de gastar más de $35 millones este año a través de una iniciativa de cobertura de pérdida de peso limitada. En enero, Carolina del Norte anunció que dejaría de pagar medicamentos para bajar de peso después de desembolsar 100 millones de dólares en 2023, o el 10% de su gasto en medicamentos recetados.

El problema no afecta sólo a los programas públicos. Blue Cross Blue Shield de Michigan, la aseguradora más grande del estado, pagó $350 millones por nuevas clases de medicamentos para la obesidad y la diabetes en 2023, una quinta parte de su gasto en medicamentos recetados, y a principios de este mes anunció que eliminaría la cobertura de medicamentos de la mayoría de los comerciales. planes.

El programa de Virginia Occidental para empleados públicos se limitaba a poco más de 1.000 personas, pero en su punto máximo (a pesar de los reembolsos de los fabricantes) costaba alrededor de 1,3 millones de dólares al mes, según Brian Cunningham, director de la agencia. Cunningham dijo que si se ampliara como estaba previsto para incluir a 10.000 personas, el programa podría terminar costando 150 millones de dólares al año, más del 40% del gasto actual en medicamentos recetados, lo que daría lugar a fuertes aumentos en las primas.

“He estado despierto prácticamente por la noche desde que tomé la decisión”, dijo. “Pero tengo una responsabilidad fiduciaria, y esa es mi responsabilidad número uno”.

Sin embargo, para el Dr. Bailey y otros médicos especializados en obesidad del estado, la decisión fue exasperante. Dijo que esto demuestra una falta de comprensión de que la obesidad está clasificada médicamente como una “enfermedad compleja”, en la misma categoría que la depresión y la diabetes.

Laura Davisson, directora del programa de control de peso del Sistema de Salud de la Universidad de West Virginia, descubrió que en su clínica, los pacientes que tomaban medicamentos para la obesidad perdieron un 15 por ciento más de peso que aquellos que dependían únicamente de dieta y ejercicio. Los legisladores locales tienen jurisdicción sobre la cobertura de medicamentos en programas estatales como Medicaid, y el Dr. Davisson ha presionado en los últimos meses para mantener el programa piloto de la Agencia de Seguros para Empleados Públicos y ampliar la cobertura más ampliamente para los medicamentos para bajar de peso, pero no ha logrado mucho progreso. . Hasta ahora, el tema no ha tenido resonancia política: los principales funcionarios electos del estado han permanecido en gran medida en silencio.

“Prácticamente todo el mundo es igual”, dijo. “Dicen: ‘Me gustaría curar la obesidad. Me gustaría ayudar a la gente. Es simplemente demasiado caro.” Pero no se puede no tratar el cáncer porque cuesta demasiado. ¿Por qué se puede hacer eso con la obesidad?”

Christina Morgan, profesora de ciencias políticas en la Universidad de West Virginia, comenzó a tomar Zepbound en diciembre como parte del programa piloto estatal de medicamentos contra la obesidad. En marzo había perdido 30 kilos. Su presión arterial bajó, al igual que su nivel de azúcar en sangre. Cuando se enteró de la cancelación del programa, se desanimó.

“Seré honesta”, dijo. “No puedo costearlo de mi propio bolsillo. Simplemente no es factible”.

Su médico le advirtió que volviera a ganar peso y sopesó sus opciones antes de que terminara la cobertura de sus medicamentos en julio. Eran delgados. “Él dijo: ‘Escuche, no quiero que sea diabético, pero si lo es, tiene derecho a recibir este medicamento’”, dijo el Dr. Morgan. “Es desconcertante. Preferirían que usted se enfermara más para tomar este medicamento.

En algunos aspectos, los médicos, los pacientes, los grupos de defensa de la salud y las compañías farmacéuticas están alineados con los empleadores y los programas gubernamentales de seguro médico en la batalla por el acceso a los medicamentos para bajar de peso.

Novo Nordisk, que vende Ozempic y Wegovy, y Eli Lilly, que vende Zepbound y Mounjaro, son importantes donantes de los grupos de defensa de la obesidad más grandes de Estados Unidos y están bien representados en conferencias médicas. La mayoría de los fabricantes mencionan el estigma del peso en sus sitios web y presentan sus productos como una forma de cambiar, como dice Novo Nordisk, “la forma en que el mundo ve, previene y trata la obesidad”. Y en los últimos años, hasta cierto punto, lo han conseguido.

Aunque Novo Nordisk y Eli Lilly promueven cupones para pacientes con seguros comerciales y ofrecen grandes descuentos a empleadores y programas gubernamentales que cubren los medicamentos, Cunningham dijo que el costo sigue siendo asombroso para el sistema de atención médica y para la mayoría de los pacientes en Virginia Occidental y que las reclamaciones de La justicia social podría parecer hueca en dos empresas que, combinadas, valen más de 1 billón de dólares. F

Levi Hall, farmacéutico de Rhonda’s Pineville Pharmacy en el condado de Wyoming, a menudo rechaza a los pacientes que acuden a él con medicamentos recetados debido a la escasez o los precios exorbitantes. “Es como ese comercial de Geico, donde el tipo tiene un billete de un dólar colgado de una cuerda y sigue alejándolo cuando te acercas”, dijo Hall. “Simplemente no puedes entenderlo”.

Cunningham dijo que también le preocupan los posibles efectos secundarios a largo plazo de los medicamentos que aún no se conocen, y señaló que Virginia Occidental tiene buenas razones para no confiar en las grandes compañías farmacéuticas. El estado estaba en el centro de la epidemia de opioides del país, con la tasa más alta de sobredosis de opioides y analgésicos recetados en Estados Unidos. Todo comenzó a mediados de la década de 1990, cuando Purdue Pharma comercializó OxyContin en áreas con altas tasas de discapacidad para tratar una “epidemia de dolor” silenciosa.

“Los fabricantes de medicamentos contaron una historia y fueron muy eficaces al crear una coalición de organizaciones benéficas sin fines de lucro y presionar a los médicos para que los recetaran”, dijo Cunningham, refiriéndose a los medicamentos para la obesidad.

Mollie Cecil, médica especializada en obesidad en el condado de Lewis, Virginia, reconoció ese escepticismo y dijo que sus pacientes a veces expresaban su desconfianza hacia las grandes compañías farmacéuticas. Pero argumentó que medicamentos como Ozempic y Wegovy eran categóricamente diferentes de los opioides recetados como OxyContin: han estado en el mercado durante casi dos décadas, son muy efectivos y no son adictivos. Y añadió: “La obesidad no es una epidemia silenciosa. Es una epidemia muy real”.

Continuó: “Así que me preguntaría si alguien tiene problemas con los medicamentos contra la obesidad de una manera que no los tiene con otras enfermedades. ¿Por qué cuestionan las mejores prácticas y directrices sobre obesidad debido a la participación de la industria, pero no cuestionan otras áreas de la medicina con la misma participación?

Especialmente en Virginia Occidental, dijo el Dr. Cecil, donde los alimentos saludables pueden ser costosos y difíciles de obtener y los hábitos alimentarios se transmiten de generación en generación, lo que a menudo conduce a mayores riesgos de obesidad, diabetes, enfermedad del hígado graso y derrames cerebrales, existe una necesidad desesperada de drogas.

“Estos son tratamientos realmente eficaces y pueden marcar una diferencia en la vida de las personas aquí”, afirmó. “Pero es como si nunca hubieran sido creados”.

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