Amazon dice que dejará de utilizar almohadas de plástico en sus envíos

Son algo familiar en los envases de Amazon: los cojines de aire de plástico diseñados para mantener seguros los productos en tránsito, pero que también terminan en vertederos por miles de millones.

Ahora, bajo la presión de los ambientalistas para que reduzca el uso de envases de plástico, el minorista en línea más grande del mundo está a punto de reemplazar todas sus almohadas de plástico hinchadas con rellenos de papel reciclado.

Amazon dice que la medida evitará el uso de casi 15 mil millones de cojines de aire por año en América del Norte. Este es el “mayor esfuerzo de reducción de envases de plástico” del gigante minorista con sede en Seattle hasta el momento, dijo el gigante minorista en un comunicado de prensa el jueves.

Es sólo una de las formas en que las empresas están respondiendo a las protestas de personas y grupos ambientalistas por el uso de envases de plástico por parte de los minoristas, particularmente a medida que las compras en línea continúan aumentando.

Oceana, el grupo de conservación de los océanos que durante mucho tiempo se ha peleado con Amazon por el uso de plástico, calificó la medida como “una buena noticia para los océanos y los clientes de la empresa”. Pero pidió mayores reducciones en los envases de un solo uso, como las bolsas de plástico acolchadas que Amazon sigue utilizando.

Los cojines están hechos de una película de plástico, que los científicos han descubierto que es la forma más común de desechos plásticos en el mar y en el fondo marino cercano a la costa. La película plástica puede ser mortal para la vida silvestre, incluidas las tortugas marinas y las aves marinas. Y a diferencia de las alternativas al papel, las películas plásticas generalmente no se pueden convertir en abono ni reciclar en programas puerta a puerta.

Un informe reciente de Oceana encontró que los embalajes protectores, como los cojines de aire, representan más de un tercio, en peso, de los embalajes del comercio electrónico mundial.

El anuncio del jueves cubre Estados Unidos, el mercado más grande de Amazon, así como Canadá y México, que juntos representan más del 70% de las ventas globales del minorista. Amazon ya ha reemplazado alrededor del 95% de sus almohadas de plástico con papel en esos mercados, dijo, y está trabajando para eliminarlas por completo de su uso para fin de año.

Amazon dice que ya ha eliminado el uso de cojines de aire de plástico en Australia, así como casi todos los envases de plástico de un solo uso en la India y en toda Europa. Pero estos cambios se han producido más lentamente en el resto del mundo. En 2022, Amazon informó que utilizó casi un 12 % menos de envases de plástico en todo el mundo en comparación con el año anterior.

Grupos ambientalistas y de consumidores han estado trabajando en muchos frentes para detener la ola de desechos de envases de plástico. A principios de este año, grupos presionaron para que se aprobara un proyecto de ley en el estado de Nueva York que apunta a reducir el uso de envases de plástico en un 50% en 12 años, exigiendo a los fabricantes que encuentren opciones más sustentables o paguen una tarifa.

El proyecto de ley, que también prohibiría algunos productos químicos tóxicos que se utilizan actualmente en los envases, como las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, el cloruro de vinilo y el formaldehído, fue aprobado por el Senado estatal pero no fue sometido a votación en la Asamblea. California, Oregón, Maine y Colorado han aprobado leyes similares.

Por supuesto, queda la pregunta difícil: ¿qué pasa con todo el papel adicional que utilizará Amazon?

El papel es reciclable y biodegradable, una mejora respecto al plástico. Sin embargo, según un informe de las Naciones Unidas de 2021 que comparó el plástico de un solo uso con otras formas de embalaje, el impacto climático del papel puede variar mucho, dependiendo de lo que se utilice en la pulpa.

Y si las bolsas de papel terminan en los vertederos, pueden contribuir a la contaminación por metano que calienta el planeta a medida que se biodegradan. Por otro lado, es más probable que el papel sea realmente reciclado. Y si las bolsas de plástico terminan incineradas, liberan sustancias químicas tóxicas.

Amazon, por su parte, dice que está llevando a cabo un esfuerzo de varios años para eliminar todos los envases de plástico para entregas de sus centros de envío en América del Norte. Según la empresa, un centro en Ohio ya ha abandonado por completo el plástico.

¿Y alguna otra buena noticia para los compradores? Amazon dijo que sus ingenieros probaron la efectividad del papel para proteger los productos durante el tránsito y descubrieron que el papel era tan efectivo, si no mejor, que los cojines de plástico.

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