Ann Lurie, una enfermera que se convirtió en una destacada filántropa, falleció a los 79 años

Ann Lurie, una autodenominada hippie que se convirtió en una de las filántropas más famosas de Chicago, donando en un caso más de 100 millones de dólares a un hospital donde alguna vez trabajó como enfermera pediátrica, murió el lunes. Tenía 79 años.

Su muerte fue anunciada en un comunicado de la Universidad Northwestern, a la que Lurie, una fideicomisaria, había donado más de 60 millones de dólares. El comunicado no dice dónde murió ni especifica la causa.

Hija única criada en Miami por una madre soltera, la Sra. Lurie protestó contra la guerra de Vietnam mientras estaba en la universidad y planeaba unirse al Cuerpo de Paz después de graduarse. En entrevistas, dijo que le irritaban las trampas de la riqueza incluso después de casarse con Robert H. Lurie.

Lurie había construido un imperio inmobiliario y de inversiones como socio de Equity Group Investments, trabajando en equipo con una antigua fraternidad de la Universidad de Michigan, Sam Zell, cuya cartera llegó a incluir The Chicago Tribune, The Los Angeles Times y los Chicago Cubs. El Sr. Lurie poseía acciones de los Chicago Bulls y los Chicago White Sox.

Murió de cáncer de colon en 1990 a los 48 años, dejando un patrimonio valorado en 425 millones de dólares. En 2007, Lurie había donado 277 millones de dólares, según el Chicago Sun-Times.

En reconocimiento a la atención que recibió el Sr. Lurie en el centro oncológico de la Universidad Northwestern, la pareja donó el Centro Oncológico Integral Robert H. Lurie de la Universidad Northwestern para ampliar sus capacidades de tratamiento e investigación.

Después de la muerte de su esposo, la Sra. Lurie se desempeñó como presidenta y tesorera de la Fundación Ann & Robert H. Lurie y fundadora y presidenta de Lurie Investments, que ayudó a respaldar sus esfuerzos caritativos.

Entre sus muchos proyectos en Northwestern, estableció cátedras de investigación sobre cáncer de mama y oncología en la Facultad de Medicina Feinberg y ayudó a financiar el Centro de Investigación Médica Robert H. Lurie de 12 pisos.

Su donación de 100 millones de dólares ayudó a financiar la construcción del Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie de Chicago, que reemplazó al Hospital Infantil Memorial, donde la Sra. Lurie había trabajado como enfermera a principios de los años 1970. El nuevo hospital fue inaugurado en 2012.

También fue una importante benefactora del Greater Chicago Food Depository; del Gilda’s Club Chicago, una organización de apoyo al cáncer que lleva el nombre de Gilda Radner, quien murió de cáncer en 1989; y la Universidad de Michigan. En 2004, Chicago honró al Sr. Lurie nombrando una calle de cuatro cuadras de largo como West Ann Lurie Place.

Conocida por su enfoque práctico de la filantropía, la Sra. Lurie también ha puesto a África y Asia en el centro de su atención; por ejemplo, fundó las clínicas Africa Infectious Disease Village en Kenia, a las que apoyó durante 12 años. Mientras fue su directora, iba allí con frecuencia.

“La definición de filantropía en el diccionario es amar y cuidar a la humanidad”, dijo en una entrevista de 2004 con The Sun-Times. “Las personas pueden ser filántropos incluso si nunca han sacado su chequera. Se trata de la pasión que sienten hacia quienes viven en circunstancias de pobreza”.

La señora Lurie nació el 20 de abril de 1945. Sus padres se divorciaron cuando ella tenía 4 años, y Ann, hija única, creció en una casa en Miami con su madre, Marion Blue, enfermera, así como su abuela y un tía.

La señora Lurie se matriculó en el programa de enfermería de la Universidad de Florida en Gainesville. Se casó con un aspirante a abogado y se graduó en 1966.

Sus planes de unirse al Cuerpo de Paz fracasaron cuando su esposo comenzó la facultad de derecho; aunque él provenía de una familia adinerada, como relató más tarde, ella insistió en que vivieran de su salario de enfermera.

Más tarde, la pareja se instaló en Fort Lauderdale, donde su marido abrió un bufete de abogados y la señora Lurie trabajó como enfermera en un hospital del condado.

“Sus prioridades eran dramáticamente diferentes”, dijo al Sun-Times, y agregó que su esposo había estado conduciendo un Porsche que le había regalado su familia. La pareja se divorció en 1971 y, dijo Lurie, “me juré a mí misma que nunca más volvería a tener nada que ver con nadie que fuera rico”.

Atraída por la cultura y la diversidad de Chicago, se mudó allí “sin conocer a nadie”, dijo más tarde, y trabajó como enfermera de cuidados intensivos pediátricos en el hospital que eventualmente llevaría su nombre.

Conoció al Sr. Lurie ese mismo año en un ascensor camino al lavadero de su edificio de apartamentos. Con su largo cabello rojo recogido en un pañuelo, “parecía tan alternativo”, dijo Lurie en 2004. “Si hubiera usado traje y corbata, no me habría interesado en absoluto”.

Aunque dijo que tenía dudas cuando descubrió su riqueza, descubrió que provenían de entornos similares (el Sr. Lurie había sido criado por su madre en Detroit después de que su padre muriera cuando el niño tenía 11 años) y tenían valores similares.

La pareja tuvo dos hijos antes de casarse y luego cuatro más. Al Sr. Lurie le diagnosticaron cáncer en 1988.

La señora Lurie se casó con Mark Muheim, editor y director de fotografía, en 2014. Él le sobrevive, al igual que sus seis hijos, 16 nietos y los dos hijos de su marido.

En la entrevista de 2004, la señora Lurie dijo que ella y el señor Lurie habían tratado de alejar a sus hijos de una vida de indolencia financiera. “Mantuvimos a los niños castigados”, dijo.

Contrataron un mínimo de ayuda doméstica. El señor Lurie incluso insistió en cortar el césped y palear el camino de entrada él mismo. “A él le encantaba ese tipo de estilo de vida”, dijo Lurie, “y a mí también”.

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