Anthony Edwards de los Timberwolves ya no puede huir del estrellato

PHOENIX — Recién salido de, posiblemente, la actuación más importante de su joven carrera, Anthony Edwards estaba sentado frente al mundo con una camiseta blanca y una gorra ajustada completamente negra de los Atlanta Braves que quedaba holgada, flotando justo por encima de la línea de su cabello rizado, haciéndolo parecer más un extra en el vídeo “Player’s Ball” de Outkast que la futura cara de la NBA.

Edwards es lo que es. Necio. Hermoso. Inteligente. Aldea. Llévalo todo, ruidosamente y con orgullo. Él también es un competidor. Un conversador. Lleva todas estas cosas con el mismo ruido y orgullo.

Suma todo esto y tendrás una estrella. Agregue todas esas cosas más una actuación de 40 puntos en una victoria de playoffs por 122-116 sobre los Phoenix Suns el domingo por la noche y comenzará a convertirse en una superestrella.

Sin embargo, Edwards, por una razón u otra, tiene miedo de ir. Por muy honesto, descarado y confiado que sea y pueda ser, en su interior vive una timidez a la hora de hablar de su estatura dentro del club más prestigioso de este deporte.

Hace un año, antes de una derrota en primera ronda ante los eventuales campeones Denver Nuggets, Edwards dijo que no podía considerarse una estrella joven hasta que “ganara los playoffs”.

Un año después, lo hizo. Edwards no sólo ganó los playoffs, sino que también fue el alfa de una franquicia que incluía a jugadores como Devin Booker y Kevin Durant, su jugador favorito de todos los tiempos. Edwards llevó su organización a alturas que no había visto en 20 años, la segunda ronda de los playoffs de la NBA. Lo hizo con mates alucinantes. Lo hizo con un dulce disparo. Lo hizo con una defensa carcomida. Lo hizo con liderazgo. Lo hizo con “¡Suck It!” de WWE. Extra curricular. Lo hizo mientras agradecía al jugador que admiraba desde los 5 años.

Estas son las cosas que hacen las estrellas. Así es como se ve la celebridad.

“No, todavía no, hombre”, dijo Edwards el domingo después de alcanzar el punto de referencia que se fijó hace un año. “Aún no.”

Edwards, sin saberlo, ha perdido el privilegio de decidir qué está y qué no en esta liga.


Kevin Durant felicita a Anthony Edwards después de que Minnesota barriera a Phoenix en la primera ronda de los playoffs de la NBA. (Christian Petersen/Getty Images)

Cuando consigues 40 puntos en una victoria decisiva, incluso fuera de casa, eres una estrella. Cuando has jugado 79 partidos de temporada regular y has sido el mejor jugador de un equipo que estuvo a un partido de lograr el récord más alto de tu conferencia, eres una estrella. Cuando eres uno de los 12 jugadores, a los 22 años, elegidos para representar a tu país en los Juegos Olímpicos, eres una estrella. Cuando haces reír a todos cada vez que estás frente a un micrófono, pides un McDonald’s en Uber Eats justo después de un partido, como lo hizo en Detroit la temporada pasada, eres una estrella.

“Él es la cara de la liga”, dijo su compañero Karl-Anthony Towns, sentado junto a Edwards mientras su equipo reservado ocupaba un lugar central al hablar de su estatus en la NBA. “Él odia cuando lo digo, pero es verdad. Como dije: “El futuro es tan brillante que tengo que usar gafas de sol”. “

Los jugadores regulares no deciden dominar cuando tienen la oportunidad de derrotar definitivamente a su oponente. No tienen esa habilidad. Los Stars dispararon 11 de 15 tiros de campo para 31 puntos en la segunda mitad cuando su equipo iba perdiendo en el entretiempo como lo hizo Edwards el domingo. Los Stars reunieron sus últimas energías al final del último cuarto para lanzar un “¡Noche, noche!” volcada, como lo hizo cuando faltaban poco más de dos minutos para el final cuando cruzó a Bradley Beal por la banda, realizó un regate recogido, se lanzó desde fuera del área penal y obligó a su héroe de la infancia a salir de la cancha mientras castigaba la canasta como si lo hubiera hecho. golpeó a su hermana.

Las estrellas chocan con su otro compañero de equipo en medio de todo el caos cuando hacen algo mal, como lo hizo Edwards cuando Towns cometió otra falta innecesaria con el juego en juego.

Edwards ya no puede escapar. No importa que tan duro lo intentes. Si no quiere ser una estrella, entonces deja de jugar como tal.

“Está a la altura de las circunstancias”, dijo el delantero de los Wolves, Kyle Anderson. Atlético.

Las estrellas también mejoran a sus compañeros de equipo. Éste es el propósito de tener una estrella. La gravedad de una persona hace que la existencia de los demás sea más significativa.

Edwards eligió a la defensa de los Suns como creador de juego. Los 40 puntos serán noticia, pero también dio seis asistencias con sólo dos pérdidas de balón en 41 minutos de juego. Debería haber dado más de 10 asistencias, pero los Wolves no lograron comprar ni una canasta en los primeros 24 minutos del partido.

Hubo señales a lo largo de la temporada, pero fue en esta serie donde Edwards floreció como creador para otros. Hubo momentos al principio de su carrera en los que sintió que seguía adelante porque tenía que hacerlo. No había ningún otro lugar adonde ir.

A medida que avanzaba la temporada y se desarrollaba esta serie de playoffs, Edwards dio la bienvenida a las cargas para poder crear ventajas para hacer el pase a un hombre abierto, para poder involucrar a sus compañeros en el flujo del juego, para que este equipo de los Timberwolves pudiera potencialmente hacer algo. que sólo un equipo ha logrado antes en los 35 años de historia de la franquicia.

Pero sí, Edwards no es una estrella.

“Es una buena persona”, dijo el entrenador asistente de Minnesota, Micah Nori, quien reemplazó al entrenador Chris Finch después de que una confrontación en la cancha en el último cuarto lo dejara con una grave lesión en la pierna. “Y lo que quiero decir es que confían en él. Tiene un poco de autodesprecio. Has visto todas sus entrevistas. Es el primero en felicitar y transmitir toda su gloria a sus compañeros. A todos les encanta.

“Cuando juega, hace la jugada correcta y saben que se preocupa, no sólo por él mismo sino por el equipo, y ha hecho un buen trabajo avanzando en ese sentido”.

Edwards puede seguir huyendo del sello todo lo que quiera, pero si no quiere aceptarlo por miedo a conformarse, nunca se irá. Su mentalidad es correcta. Sus intenciones son buenas. Pero es imposible que cualquiera con dos ojos y un poco de sentido común no vea una estrella cuando mira a Edwards.

A partir de este momento, no tiene sentido siquiera preguntarle a Edwards. Habló, con su juego y su personalidad. Nunca necesita decirlo en voz alta. Todos seguiremos diciéndolo por él.

“Es mi jugador favorito”, dijo Durant sobre su alumno estrella después del partido del domingo. “Ha crecido mucho desde que llegó a la liga. A sus 22 años, su amor por el juego brilla intensamente. Esa es una de las razones por las que me gusta más, porque le encanta el baloncesto y está agradecido de estar en esta posición.

“Será alguien a quien seguiré durante el resto de su carrera”.


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