Blue Origin de Jeff Bezos podría llevar a SpaceX a la Luna

¿Qué empresa espacial multimillonaria llegará primero a la Luna: SpaceX de Elon Musk o Blue Origin de Jeff Bezos?

A primera vista, SpaceX parece tener una gran ventaja. Starship está a punto de lanzar su tercer vuelo de prueba. Una variante del Starship llevará a los astronautas de la NASA a la superficie de la Luna ya en septiembre de 2026.

Por el contrario, Blue Origin aún no ha puesto nada en órbita, y su contrato con la NASA para un módulo de aterrizaje lunar para astronautas es para una misión que se lanzará en 2030.

Pero Blue Origin aún podría llegar primero. SpaceX enfrenta grandes desafíos con Starship, que tiene la altura de un edificio de 16 pisos, mientras que Blue Origin planea enviar un módulo de aterrizaje de carga más pequeño a la luna a fines del próximo año.

“Esperamos que este módulo de aterrizaje aterrice en la Luna dentro de 12 a 16 meses a partir de hoy”, dijo John Couluris, vicepresidente senior de permanencia lunar de Blue Origin, durante una entrevista en el programa “60 Minutes” de CBS News este mes. .

El primer lanzamiento de la versión Mark 1 del módulo de aterrizaje Blue Moon es lo que Blue Origin llama un “explorador” para probar tecnologías como el motor BE-7, computadoras de vuelo, aviónica y sistemas de combustible, los mismos sistemas que se utilizarán en el Un módulo de aterrizaje Mark 2 mucho más grande que llevará astronautas a la superficie lunar.

El módulo de aterrizaje Mark 1 puede transportar hasta tres toneladas de carga a la superficie lunar, pero será lo suficientemente pequeño como para caber dentro de uno de los cohetes New Glenn de Blue Origin. New Glenn aún no ha despegado, pero la compañía dice que su viaje debut se realizará a finales de este año.

Después de que el Blue Moon Mark 1 se lance a una órbita a unas 125 millas sobre la superficie de la Tierra, el motor BE-7 del módulo de aterrizaje lo empujará hacia la Luna, lo desacelerará para entrar en órbita alrededor de la Luna y luego lo conducirá hasta el aterrizaje en la superficie.

El tamaño más pequeño significa que el módulo de aterrizaje Mark 1, a diferencia de Starship, no necesitará repostar combustible antes de abandonar la órbita terrestre. La demostración de la tecnología de reabastecimiento de combustible en órbita será una prueba clave para validar el diseño de Starship. El módulo de aterrizaje Blue Moon Mark 2 también necesitará repostar.

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