Bobby Valentine, Orel Hershiser, los Mets y un divertidísimo disfraz de hace 25 años

En una sesión reciente de preguntas y respuestas, Bobby Valentine respondió una pregunta sobre sus travesuras durante sus días como manager de los Mets de Nueva York. Valentine recordó una época en la que llevaba (y lo pillaron llevando) un bigote falso y gafas de sol en el banquillo. Esto fue hace 25 años.

¿La persona que hizo la pregunta? Un fanático de 9 años.

“Su padre y su madre probablemente ni siquiera se conocían, pero él quería saberlo”, bromeó Valentine. “Me asombraron las piernas de ese minuto y medio de mi vida”.

Hay muchos fanáticos del béisbol que no estaban vivos el 9 de junio de 1999, pero que de alguna manera están familiarizados con uno de los momentos más infames (o famosos, según la persona) del Día de San Valentín. Fue expulsado durante la entrada 12 de lo que habría sido un juego de 14 entradas contra los Azulejos de Toronto, pero regresó al dugout del Shea Stadium disfrazado.

Ese disfraz es ahora un tema divertido para Valentine y Orel Hershiser, quienes desempeñaron un papel clave en el intento de ocultar a Valentine. Y 25 años después, sigue siendo algo de lo que muchos se ríen, jóvenes y mayores, y algo que ayudó a que Valentine se convirtiera en un favorito de los fanáticos.

¿Bigote? Valentine dijo que encontró pegatinas negras con ojos en la sala de entrenamiento y las puso boca abajo debajo de su nariz.

“Me miré en el espejo y se veía bastante bien”, dijo Valentine. “Y entonces Orel dijo: ‘Nunca lo sabrán’ cuando me vio. El resto es historia.”

Esa noche de junio, los Mets estaban empatados 3-3 con Toronto, el mejor clasificado, y el jugador del cuadro de los Azulejos, Craig Grebeck, estaba en el plato con el jardinero Shannon Stewart en la primera base. En el intento de Stewart de robarse la segunda, los Mets convocaron un lanzamiento. El receptor Mike Piazza tomó el campo amplio de Pat Mahomes e intentó expulsar a Stewart. Piazza, sin embargo, recibió una balk del receptor por alejarse demasiado del plato en el tiro.

Valentine salió del banquillo para interrogar al árbitro Randy Marsh y fue expulsado. Después de la expulsión, Valentine pensó en cómo hacer llegar los mensajes desde la casa club al dugout. Una práctica común de un entrenador descalificado era ver el partido por televisión y pasar mensajes al “corredor” al entrenador a cargo. Hershiser se ofreció como voluntario para ser el corredor, dijo Valentine, pero el acuerdo en Shea implicaba subir y bajar escaleras corriendo, lo que hacía que la oferta de Hershiser de transmitir mensajes oportunos fuera poco realista.

“Entonces Hershiser dice: ‘¿Por qué no vienes al banquillo?’”, dijo Valentine. “Fue entonces cuando me arrojó sus gafas y su sombrero”.

Hershiser dijo que no está seguro de a quién se le ocurrió el travestismo como solución, pero eso no es para discutir la decisión, por así decirlo.

“No sé cuál es su versión (de la historia)”, dijo Hershiser. “Fue como si fueras a hacer esto, será mejor que te cubras tanto como puedas. Si dice que yo le di el sombrero, le creo”.

Hershiser tuvo la tarea de bloquear la visión del árbitro sobre Valentine, con la ayuda de Mahomes. Valentine dijo que una cámara utilizada para capturar a los jugadores en el dugout “lo atrapó”.

Hershiser, que ahora trabaja como analista para los Dodgers de Los Ángeles, estaba familiarizado con el sistema de relevos. Fue algo que vio como lanzador de los Dodgers cuando el manager Tommy Lasorda fue expulsado de los juegos.

Es una historia divertida ahora para Valentine, especialmente ahora que los Mets finalmente ganaron ese juego con un hit de Rey Ordóñez en el 14. Pero la expulsión no fue divertida en ese momento, dijo Valentine. Fue multado con 5.000 dólares y suspendido dos juegos por el truco.

“Y (Hershiser) nunca quiso pagar la mitad de la multa, y ganó más dinero que yo”, dijo Valentine, riendo. “Ve a descubrirlo”.

“Nadie lo obligaba a hacerlo”, respondió Hershiser. “Simplemente estábamos ayudando a nuestro gerente con su idea o agregando algo a la idea”.

Además, no había mucho de qué reírse en los Mets a finales de mayo y principios de junio de 1999. El gerente general Steve Phillips despidió al entrenador de lanzadores Bob Apodaca, al gerente de bateo Tom Robson y al entrenador de bullpen Randy Niemann después de ocho derrotas consecutivas, dejando a Valentine con un cuerpo técnico renovado y preocupado por su propia seguridad laboral.

Los Mets, sin embargo, lograron cambiar las cosas, ganando seis de siete después de esa victoria del 9 de junio, que en realidad fue la cuarta consecutiva del equipo. Los Mets tuvieron marca de 17-10 en el mes y terminaron la temporada regular con un récord de 97-66. Vencieron a los Diamondbacks de Arizona en la NLDS antes de caer ante los Bravos de Atlanta en la NLCS.

Veinticinco años después, Valentine dijo que no había oído muchos adornos en la historia. Pero había oído que tenía un disfraz preparado en cada etapa, lo cual no era cierto.

Escuchar a personas de todas las edades, incluso a niños de 9 años, hablar de ello nuevamente significa que fue realmente un momento.

“Creo que lo importante es hacer reír a la gente”, dijo Valentine. “Estoy feliz de que la ligereza ayude hoy, e imagino que también ayudó entonces”.

(Foto: John Conrad Williams, Jr./Newsday RM vía Getty Images)


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