Cómo el regreso de los huracanes de Carolina puede revertir una tendencia de décadas

Después de comenzar la segunda ronda con tres derrotas consecutivas, los Carolina Hurricanes ingresaron oficialmente a la serie con emocionantes victorias consecutivas en los Juegos 4 y 5.

Es más bien lo que muchos esperaban de esta serie antes de que comenzara: una batalla reñida y reñida entre los dos titanes de la División Metropolitana. Si bien ese fue el caso en el hielo con tres partidos de un gol para empezar, el resultado de la serie obviamente contó una historia diferente.

El jueves por la noche en el Juego 6, los Hurricanes tienen una oportunidad real de cambiar el guión, ya que serán relativamente favoritos en casa para llevar la serie al Juego 7 con una tercera victoria consecutiva.

Puede que sea una idea nauseabunda para los fanáticos de los Rangers, pero es un placer poco común para los fanáticos del hockey en general. Sería la primera vez desde 2014 que un equipo forzó un Juego 7 después de comenzar una serie abajo 3-0, cuando Los Angeles Kings se recuperaron en la primera ronda para eliminar a los San Jose Sharks.

Que haya transcurrido una década entera desde el último caso de este tipo es más extraño de lo que parece a primera vista.

Puede que no haya nada más emocionante en los deportes que un regreso, un equipo luchador que regresa de entre los muertos contra todo pronóstico. Si lo analizamos partido por partido, los fanáticos del hockey han sido bendecidos en ese aspecto durante las últimas temporadas. La “ventaja más peligrosa del hockey” permanece, pero también se extiende a las almohadillas de tres y cuatro porterías, que se han evaporado a un ritmo mucho mayor en los últimos años. En este deporte, verdaderamente, ninguna ventaja es segura.

Sin embargo, esa creciente mentalidad de regreso no se extendió a la serie de playoffs. En la última década, una ventaja de 3-0 en la serie bien podría ser un asunto cerrado. Es una garantía irremediable para los oprimidos.

Ni siquiera es que no hubo devoluciones; es que ni siquiera había un equipo que estuviera cerca, sin ningún Juego 7 del que hablar en esas situaciones.

Para algunos, puede parecer que no es una historia, dada la rareza en la historia del hockey. Una ventaja de 3-0 en la serie es un dominio absoluto que debería ser imposible de aflojar, una hazaña reservada sólo para los mejores artistas del estrangulamiento.

A pesar del aumento de la paridad en la era del tope salarial, deberíamos haber visto algunos más en la última década, simplemente por pura casualidad. Siempre existe la posibilidad de que suceda incluso lo más inesperado, y el hecho de que esas posibilidades no se hayan materializado es fascinante.

Desde 2015, ha habido 30 casos en los que un equipo perdió 3-0, y el 60% de ellos terminaron en empate sin contemplaciones. Sólo cuatro (13%) llegaron al Juego 6, donde ahora se encuentran los Hurricanes, siendo los Dallas Stars del año pasado los primeros en hacerlo en ocho (!) temporadas.

Si bien las probabilidades nunca están a favor de un equipo que está perdiendo 3-0, tampoco son cero. Al menos no deberían serlo. Existe el mito de que un déficit de 3-0 sólo les ocurre a los peores equipos, los que tienen menos probabilidades de salir de ese agujero, pero también les puede pasar a los mejores equipos.

Antes de que comenzara la serie, los 30 equipos oscilaban entre un 17% de perdedores y un 77% de favoritos (hola 2019 Tampa Bay Lightning) según los precios de la serie Sports Odds History. De los 30, se proyectaba que 13 equipos ganarían desde el principio. Basado en eso – y tomando en cuenta la peor opinión del equipo después de perder tres juegos consecutivos – las probabilidades de forzar al menos el Juego 7 oscilaban entre el 4% y el 20%. Las probabilidades de regresar oscilaban entre el 1% y el 13%.

En promedio, estamos hablando de una probabilidad de 1 entre 10 de forzar el Juego 7 y de una probabilidad de 1 entre 20 de ganar la serie después de perder 3-0. Estas son claramente probabilidades pequeñas, pero a lo largo de 30 series, esas pequeñas probabilidades se suman.

Según las probabilidades de cada equipo después de perder 3-0, deberíamos haber visto tres juegos 7 con una o dos remontadas completas. En cambio tenemos cero. En resumen: nos robaron.

Algunos se apresuran a señalar el elemento humano de todo esto, y ese es un punto muy justo. Perdiendo 3-0, muchos equipos mostraron el instinto asesino necesario para cerrar la serie. Perdiendo 3-0, muchos equipos abandonaron la perspectiva de la montaña que tenían por delante. A veces, los equipos que están perdiendo 3-0 simplemente no son tan buenos como se esperaba desde el principio. O el equipo con 3-0 es mucho mejor.

Por más válidos que parezcan estos puntos, las probabilidades de no ver un Juego 7 para un equipo que está perdiendo 3-0 y mucho menos una remontada siguen siendo muy bajas, lo suficientemente bajas como para que ni siquiera los verdaderos contadores de calidad puedan explicarlo. Dados 30 casos con un promedio de 10,6% de probabilidad de ver un Juego 7, hay un 97% de probabilidad de que deberíamos haber visto al menos uno. Un 5,2% de posibilidades de ver un retorno en 30 casos nos da un 80% de posibilidades de ver al menos uno en ese frente.

Las probabilidades de caos han sido bastante altas durante la última década; simplemente no aparecieron. Esto puede suceder en muestras pequeñas; La Serie 30 definitivamente califica para esto.

Sin embargo, en una muestra más grande, las probabilidades tienden a igualarse, y esto se pone mejor de manifiesto si observamos el inicio de la era del tope salarial. Allí las probabilidades reflejan perfectamente la realidad.

De 2006 a 2014, hubo 38 series en las que un equipo perdió 3-0, pero esos equipos claramente tuvieron un poco más de lucha. Un porcentaje mayor ganó al menos un juego (57%), dos forzaron un Juego 7 y perdieron (Detroit y Chicago en 2011), y dos de esos equipos ganaron (Los Ángeles en 2014 y Filadelfia en 2010).

¿Sus probabilidades promedio? Lo mismo que la década pasada: 11% para forzar el séptimo partido y 5% para completar la remontada.

Sumando todas las probabilidades, ese período de nueve años generó la cantidad exacta de caos dramático esperado: 4,1 juegos en 7 y 2,1 remontadas. Es un marcado contraste con lo que hemos recibido durante la última década. Los fanáticos del hockey están muy atrasados.

Tarde no significa que debería haber sucedido. Es un error sugerir que habrá más juegos 7 y remontadas después de que un equipo pierda 3-0 simplemente porque no ha sucedido en mucho tiempo. Eso no hace que sea más probable que suceda en un futuro próximo. Las probabilidades, en promedio, siguen siendo de una entre 10 para un séptimo partido y una entre 20 para una remontada.

Pero estamos lo más cerca que podemos llegar de llegar aquí con los huracanes.

Para Carolina, en particular, las probabilidades cambiaron después de ganar los Juegos 4 y 5. Ahora hay más del 60% de posibilidades de forzar el Juego 7 y más del 30% de posibilidades de completar la remontada. Por primera vez en una década, tenemos una gran oportunidad de ser testigos de la historia.

Las probabilidades siguen estando muy a favor de los Rangers aquí, arriba 3-2, y nadie descarta que los campeones del Trofeo de los Presidentes puedan obtener esa cuarta victoria tan necesaria. Pero los Hurricanes también cuentan con un gran equipo, con posibilidades reales de estar a la altura de su eslogan: “causar caos”.

(Foto: Joshua Sarner/Icon Sportswire vía Getty Images)

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