¿Cómo saber si un entrenador de fútbol es realmente bueno en su trabajo?

Una cosa importante para recordar sobre Andre Villas-Boas es que tenía un cabello ridículamente bueno.

No se gasta una cifra récord de 15 millones de euros (12,9 millones de libras esterlinas; 16,3 millones de dólares) para fichar a un entrenador novato fuera del Porto a menos que esté bastante seguro de saber lo que está obteniendo, y una cosa que el Chelsea sabía con seguridad, en el días embriagadores de 2011, fue que el hombre con una raya lateral color rojo zorro lucía increíblemente guapo cuando lo arrojaban al aire durante las celebraciones de trofeos.


Villas-Boas en Oporto en 2010 (Dimitar Dilkoff/AFP vía Getty Images)

Un cabello como ese tenía ideas nuevas y sexys: una filosofía, tal vez. Tenía el tipo de tranquilidad que podría dominar una conferencia de prensa, humeando volcánicamente sobre las puntas irregulares de un cuello desabrochado. Pero cuando el prodigio de 33 años realizó su primera entrevista como el entrenador más caro del mundo, todo el glamour se desvaneció rápidamente.

“No esperen nada”, advirtió gentilmente Villas-Boas, “de un solo hombre”.

Fiel a su palabra, fue despedido en marzo.

Villas-Boas en el Chelsea podría haber sido considerado un error histórico si no hubiera sido por todos los demás entrenadores cuyas transferencias han sido desperdiciadas por los equipos sólo en los últimos años: Marco Rose en el Borussia Dortmund (5 millones de euros por adelantado por un temporada no muy brillante); Adi Hutter en el Borussia Mönchengladbach (7,5 millones de euros, ídem); Julian Nagelsmann en el Bayern de Múnich (25 millones de euros por 19 meses); Graham Potter en el Chelsea (no hablemos de eso). Eran la flor y nata de la cosecha, los entrenadores de los clubes no podían permitirse el lujo de esperar, pero en sus nuevos trabajos tenían la vida útil de un racimo de plátanos magullados.

¿Cómo sabemos si un directivo es bueno? La pregunta parece casi demasiado obvia para formularla (cualquiera en el pub estará encantado de explicártelo en voz alta mientras tomas una pinta), pero las organizaciones profesionales con millones en juego hablan de ello cada año. Aparentemente la respuesta no es un cabello estupendo. Ni siquiera pueden ser trofeos, ya que prácticamente sólo están al alcance de los entrenadores que ya pertenecen a los mejores clubes. Si el estudio de los entrenadores emergentes puede considerarse una ciencia, sigue siendo en gran medida teórico.

“De hecho, hemos estado trabajando con clubes y ligas de fútbol sobre lo que predice el éxito de un entrenador y es muy, muy difícil”, dice Omar Chaudhuri de la consultora deportiva 21st Group. “Hay muy pocos predictores sólidos”.

Todo el mundo ama a un ganador, por lo que tiene sentido que los empleadores comiencen a buscar talentos para entrenar hacia lo más alto de la liga. Pero también sabemos que en el mundo altamente desigual del fútbol europeo, los costos salariales son el destino de la mayoría de los equipos, independientemente de quién ocupe el área técnica. Los directivos que más admiramos son aquellos que encuentran la manera de darlo todo.

Para identificar a estos jugadores que se desempeñan mejor, podemos comenzar modelando la relación entre la fuerza del equipo y el éxito utilizando ‘valores de mercado’ de Transfermarkt, que son un indicador decente de la calidad de los jugadores cuando no tienes salarios a tu alcance. Promediaremos los números de esta temporada con los números de la temporada pasada cuando estén disponibles para darles a los entrenadores algo de crédito por el desarrollo de los jugadores, y luego ponderaremos los números por minutos jugados para tener en cuenta las ausencias.

En cuanto al rendimiento, usaremos una combinación 70/30 de diferencia de goles prevista sin penalización y diferencia de goles real, que captura bastante bien la fuerza del equipo y pone más énfasis en las partes del juego sobre las cuales los entrenadores probablemente tengan cierta influencia. . (crear y negar oportunidades) frente a las partes en las que probablemente no lo hagan (rematar, parar tiros, presionar con éxito para imponer penaltis tocando el rectángulo del VAR).

Los resultados son sorprendentes. Durante las últimas siete temporadas en las principales ligas de Europa, nuestro sencillo modelo de calidad de jugadores puede explicar alrededor del 80% del éxito de los equipos.

¿Pero qué pasa con el 20% restante? ¿Quién debería recibir el crédito?

Cuando miramos los valores atípicos en el gráfico anterior, parece justo decir que el estilo libre de Gian Piero Gasperini ayudó a elevar al equipo de presupuesto medio del Atalanta a contendientes de la Liga de Campeones hace unos años, y a todo el pelotón de entrenadores y a los muchachos interinos que supervisaron el desastroso fracaso del Schalke. La temporada 2020-21 probablemente no fue tan buena en su trabajo. Quizás el desempeño versus el valor del equipo sea una medida justa de lo que un entrenador aporta.

De manera tranquilizadora, la lista de los mejores equipos de esta temporada según la diferencia de goles ajustada a lo esperado es un verdadero quién es quién entre las leyendas de los entrenadores y los entrenadores más prometedores.

Xabi Alonso ha rechazado ofertas de Bayern Munich y Liverpool para permanecer en el campeón alemán Bayer Leverkusen, mientras que Roberto De Zerbi del Brighton, a quien nada menos que Pep Guardiola llamó “uno de los entrenadores más influyentes de los últimos 20 años”, sigue siendo un fuerte candidato para ambos trabajos.

En Cataluña, el Barcelona ha puesto sus ojos en el gerundense Michel. Sebastian Hoeness, Paulo Fonseca, Thiago Motta y Will Still tienen legiones de admiradores, y quizás todos deberíamos prestar más atención a lo que Eric Roy cocinó en Brest.

Entonces la cuestión es la siguiente: ¿hemos encontrado la fórmula no tan secreta para encontrar al próximo alto directivo de Europa?

Bueno, espera un segundo.

Una característica importante de las buenas estadísticas deportivas es la estabilidad, o cuánto varía de una temporada a otra. Si el desempeño del año pasado no puede predecir el desempeño del próximo año porque el número es demasiado sensible al contexto, probablemente no desee convertirlo en la única base para costosas decisiones de contratación.

Según este estándar, las métricas de nuestros gerentes son un fracaso. Para los entrenadores que cambian de trabajo, no existe correlación entre el desempeño del año anterior por encima o por debajo de las expectativas en el antiguo club y la primera temporada en el nuevo club. Si bien la diferencia de goles añadida parecía bastante efectiva para identificar a los entrenadores más interesantes de esta temporada, no tiene valor predictivo para las nuevas contrataciones.

Cuando el Chelsea gastó £21,5 millones para fichar a Graham Potter, venía de una de las mejores actuaciones de cualquier entrenador en los últimos siete años: en 2020-21 y 2021-22, Brighton terminó con 22 y 13 goles ajustados mejor de lo esperado. Sus siete meses en Londres no fueron tan bien.

Mientras tanto, Brighton fichó a Roberto De Zerbi a pesar de que su última temporada en Sassuolo fue promedio en comparación con el valor del equipo. Había tenido una buena temporada el año anterior, y un período respetable fuera de las cinco mejores ligas en el Shakhtar Donetsk en el medio, pero nada que sugiriera que su primera temporada en Brighton sería la cuarta mejor entre cientos en nuestro conjunto de datos.

¿Qué podría explicar la diferencia entre estas dos historias de contratación tan diferentes? Quizás haya una pista en la forma en que Tony Bloom, el famoso propietario analítico de Brighton, explicó su proceso. “Estoy seguro”, dijo sobre la llegada de De Zerbi, “su estilo y enfoque táctico encajarán perfectamente en nuestra plantilla actual”.


De Zerbi (frente a la cámara) y Potter en 2022 (Bryn Lennon/Getty Images)

Los clubes inteligentes no contratan simplemente a entrenadores exitosos con la esperanza de que posean un conocimiento innato de cómo ganar. Tienen cuidado de adaptar las tácticas del entrenador a los jugadores que ya tienen, sabiendo que cambiar su estilo les costará tiempo y dinero.

“No quiero tener que reemplazar a 15 jugadores o algo así en dos años”, dice un consultor de análisis veterano, que solicitó el anonimato para proteger las relaciones con los clientes. “Porque entonces se convierte en un proyecto de simplemente recorrer jugadores y esperar que las cosas funcionen”.

No todos los clubes están tan atentos a este paso como el Brighton. Chaudhuri explica que la investigación a menudo comienza con un “elemento de rendimiento” para determinar si los entrenadores están aprovechando al máximo su plantilla actual, pero “luego está un elemento de estilo de juego, en el que los clubes generalmente tienden a ser bastante vagos acerca de cómo quieren jugar. Dicen: “Queremos que los juegos sean atractivos y emocionantes”, sea lo que sea que eso signifique. Y luego dices: ‘Está bien, cuéntanos cómo crees que se ve’”.

El otro consultor está de acuerdo. “Tuve esta reunión ayer, presenté a cinco candidatos y les dije: ‘¿Qué opinas de estos cinco?’”, dice. “Y él dijo: ‘Bueno, me gustan estos cuatro’. Pero dije: ‘Uno de estos cuatro en realidad no es el estilo que dijiste que querías’”.

Averiguar qué gerentes han superado las expectativas es la parte fácil. Puedes ver a sus jugadores lanzarlos al aire durante la celebración de un trofeo e imaginar a tu club haciendo lo mismo la próxima temporada. Pero el éxito, en sí mismo, es voluble. También suele ser caro. La pregunta correcta no es “¿Cómo sabemos si un gerente es bueno?” sino “¿Cómo sabemos si un entrenador será el adecuado para este grupo de jugadores?”

El ingrediente secreto para contratar al entrenador adecuado es el estilo, y no sólo el que viene acompañado de un cabello realmente bueno.

(Foto del encabezado: Lars Baron/Getty Images)


The Athletic describió recientemente a seis de los entrenadores emergentes más innovadores del fútbol europeo.


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