El módulo de aterrizaje lunar Odysseus envía fotos a casa antes de que la nave espacial probablemente muera

Odiseo, la nave espacial robótica estadounidense que aterrizó en la Luna la semana pasada, probablemente morirá en los próximos días.

Las comunicaciones con el módulo de aterrizaje invertido siguen siendo limitadas y terminarán cuando la luz del sol ya no brille sobre los paneles solares, dijo el lunes por la mañana Intuitive Machines, la compañía con sede en Houston que construyó y opera Odysseus.

La compañía también publicó imágenes tomadas de la nave espacial durante el descenso, pero ninguna desde la superficie todavía.

La Odiseo es la primera nave espacial estadounidense que aterriza en la Luna desde el Apolo 17 en 1972, y la primera nave privada que aterriza con éxito allí de una sola pieza. Sin embargo, durante el aterrizaje del jueves por la noche, el módulo de aterrizaje, de unos 14 pies de altura, pareció viajar más rápido de lo esperado y giró de costado.

Como resultado, sus antenas no apuntan a la Tierra, lo que ralentiza significativamente la velocidad a la que se pueden enviar datos. Si bien algunos de los paneles solares de Ulises inicialmente estaban bañados por la luz del sol, pronto estarán en la sombra a medida que el sol se mueve por el cielo. Esto matará de hambre a la nave espacial y agotará sus baterías.

“Los controladores de vuelo planean recopilar datos hasta que los paneles solares del módulo de aterrizaje ya no estén expuestos a la luz”, Intuitive Machines publicado en X. “Basándonos en el posicionamiento de la Tierra y la Luna, creemos que los controladores de vuelo seguirán comunicándose con Odiseo hasta el martes por la mañana”.

Los controladores de vuelo ahora saben exactamente dónde está Ulises en la luna. El sábado, el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA tomó una fotografía mientras pasaba sobre el lugar de aterrizaje, revelando una mancha que no estaba presente en la imagen anterior del área del orbitador.

El Odysseus aterrizó aproximadamente a una milla del lugar de aterrizaje objetivo, con mayor precisión que la mayoría de los módulos de aterrizaje anteriores. Esta hazaña fue aún más impresionante dado que los ingenieros de Intuitive Machines tuvieron que parchear el software de la nave espacial para evitar los láseres defectuosos que se suponía debían rastrear la altitud de la nave espacial.

Intuitive Machines dijo que Odysseus también pudo detectar nueve sitios de aterrizaje seguros en la región del polo sur, información que podría resultar útil para futuras misiones mientras la NASA y otras agencias espaciales buscan explorar esa región. El agua congelada a la sombra de los cráteres algún día podría proporcionar recursos cruciales para los astronautas.

Mientras Ulises se desvanece, otro módulo de aterrizaje lunar inesperadamente vuelve a la vida. JAXA, la agencia espacial japonesa, informó el lunes que su módulo de aterrizaje inteligente para investigar la Luna, o SLIM, había revivido. SLIM alunizó con éxito en la Luna en enero. La falla de uno de sus dos motores hizo que se desviara hacia un lado al aterrizar y, como Ulises, adoptó una orientación inesperada con sus paneles solares en la sombra.

SLIM cobró vida unos días después cuando la luz del sol incidió sobre algunos paneles, pero volvió a dormirse cuando cayó la noche lunar de dos semanas. La nave espacial no fue diseñada para sobrevivir a temperaturas bajo cero, que caen por debajo de -200 grados Fahrenheit.

Pero con el sol nuevamente en el cielo, los paneles solares de SLIM generaron suficiente energía para cargar las baterías y volver a entrar en contacto con la Tierra. Las temperaturas eran tan altas que las comunicaciones se cortaron poco después, dijo JAXA.

Sin embargo, JAXA dijo que planea reanudar los estudios científicos de SLIM en el terreno circundante una vez que bajen las temperaturas.


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