El participante, un director de cine con conciencia social, decide dejarlo

Durante 20 años, Participant Media ha sido el principal productor de entretenimiento activista de Hollywood, respaldando películas con conciencia social como “An Inconvenient Truth”, un cri de coeur sobre el cambio climático, y “Wonder”, sobre un niño con defectos de nacimiento. Sus películas han ganado 21 premios de la Academia.

Pero la empresa nunca ha conseguido hacer el bien y ganar dinero al mismo tiempo, al menos no de forma constante. El drama sobre fracking de Matt Damon (“Promised Land”, un esfuerzo de Participant de 2012) tiene problemas para competir con “Avengers: Infinity War” en 3-D.

El martes, el fundador y salvavidas financiero de la compañía, el multimillonario de eBay, Jeff Skoll, desconectó, una decisión basada, al menos en parte, en la atrofia del negocio del entretenimiento. Participant depende de estudios de cine y servicios de streaming para distribuir su contenido, y estos socios están recortando, especialmente en las películas y programas “nicho” en los que se especializa Participant, ya que enfrentan una continua debilidad en la taquilla, mayores costos laborales y mayores ganancias. . presión de Wall Street.

Los servicios de streaming como Disney+ y Netflix han comenzado a vender anuncios y los anunciantes prefieren contenidos apolíticos y dirigidos a todos los públicos. Los documentales y los dramas sobre el consumo de brócoli que exploran comunidades subrepresentadas (las fortalezas de ambos Participantes) son más difíciles de vender que nunca.

“La industria del entretenimiento ha visto cambios revolucionarios en la forma en que se crea, distribuye y consume el contenido”, dijo Skoll en un correo electrónico a los empleados de Participant visto por The New York Times. Un portavoz dijo que Skoll no estaba disponible para una entrevista.

El participante despedirá inmediatamente a la mayoría de sus 100 empleados. Un equipo mínimo permanecerá por un tiempo para trabajar en próximas películas como “Out of My Mind”, sobre un niño no verbal de sexto grado con parálisis cerebral, y “BLKNWS”, sobre lo que los medios dejan de lado o tergiversan al informar sobre los negros. cultura. .

Skoll ha invertido cientos de millones de dólares en Participant desde su fundación en 2004. La empresa, en colaboración con socios como DreamWorks, ha obtenido un éxito comercial y de crítica con películas como “The Help” (2011), que se centra en temas raciales. reconciliación, y “Spotlight” (2015), sobre una investigación periodística sobre abuso infantil.

La división de documentales del participante fue insuperable. “Una verdad incómoda”, estrenada en 2006, todavía se considera uno de los documentales más exitosos en la historia de la taquilla; Su realización costó 1,5 millones de dólares y recaudó 50 millones de dólares. El participante también defendió “The Cove”, un abrasador documental de 2009 sobre cazadores de delfines, y “RBG”, un afectuoso retrato de 2018 de la jueza Ruth Bader Ginsburg (el participante sufrió un gran golpe en 2021 cuando su presidenta, la documentalista de toda la vida, Diane Weyerman. , ha muerto de cáncer de pulmón.)

La empresa a menudo operaba con pérdidas. Cuando se les preguntó acerca de la rentabilidad, los ejecutivos de los participantes fruncieron los labios y explicaron con cierta impaciencia el concepto de “doble resultado final”, es decir, desempeño medido por las ganancias (el primer resultado final) o el retorno social (el segundo).

Una película de Participant que genere pérdidas aún podría ser “rentable” si el impacto social fuera lo suficientemente grande, dijeron. “The Soloist”, protagonizada por Jamie Foxx como un genio musical sin hogar, costó 60 millones de dólares en 2009; se necesitaron 38 millones de dólares. Pero en los anales de Participante fue una victoria gracias a una campaña de acción que implicó guías curriculares y la recolección y eliminación de 250.000 pares de jeans para personas que viven en la calle.

Durante la última década, otros empresarios del entretenimiento con mentalidad activista han seguido el ejemplo de Participant. La compañía de Ava DuVernay, Array, describe su misión como “amplificar el trabajo de artistas negros, cineastas de color y mujeres de todo tipo”. Barack y Michelle Obama fundaron Higher Ground Productions.

Paradójicamente, el propio Participante rara vez ha sido más fuerte.

David Linde, expresidente de Universal Pictures, dirige Participant desde 2015. Cuando llegó, la empresa estaba en crisis. Las apuestas por películas como “The Beaver”, que se centraban en la salud mental, no estaban dando resultado. El predecesor de Linde había tomado la imprudente decisión de iniciar un canal de cable, Pivot, y expandirse hacia la publicación digital. El número de empleados de la empresa llegó a casi 300.

Linde cerró Pivot, perfeccionó las campañas de acción social de Participant y dirigió fondos al desarrollo de ideas cinematográficas y televisivas. El resultado fue una serie de éxitos comerciales y de crítica, entre ellos “Roma”, un drama de época que llamó la atención sobre las trabajadoras domésticas, y “Green Book”, una película sobre cuestiones raciales en forma de un viaje por la calle. “Green Book” ganó el Oscar a la mejor película en 2019; Su realización costó 23 millones de dólares y vendió 322 millones de dólares en entradas en todo el mundo.

Linde se negó a comentar sobre la decisión de cerrar Participant.

La participación del Sr. Skoll con Participant ha disminuido en los últimos años. En la nota del participante a los empleados, dijo que quería centrarse más en su fundación filantrópica, que apoya el emprendimiento social. En 2021, debido al humo de los incendios forestales, se mudó a Florida desde California.

“Hice lo que pude durante mi estancia allí y estoy agradecido”, escribió en X cuando dejó el estado. “Adelante a un nuevo capítulo”.

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