El programa de IA pretende superar barreras para las estudiantes

Durante los últimos 10 meses, Chelsea Prudencio, estudiante del Baruch College en Manhattan, ha estado tomando un curso intensivo sobre inteligencia artificial a través de un nuevo programa para mujeres jóvenes, latinas y negras de bajos ingresos con especialización en informática.

Como parte del programa, llamado Break Through Tech AI, la Sra. Prudencio completó un curso intensivo desarrollado por el cuerpo docente de Cornell Tech con aportes de ejecutivos de tecnología. Se embarcó en un proyecto estudiantil de inteligencia artificial para Pfizer para crear modelos de predicción de enfermedades cardíacas. Y un ejecutivo de ciberseguridad de Citigroup la asesoró sobre cómo tener éxito en las entrevistas técnicas de trabajo.

Estos son los tipos de oportunidades profesionales y de aprendizaje importantes que pueden ayudar a los estudiantes de ciencias de la computación a encontrar trabajos en campos en rápida evolución como la inteligencia artificial y la ciencia de datos. Pero estudiantes como Prudencio, que asisten a universidades públicas que no son conocidas por tener los mejores programas de informática, a menudo enfrentan desafíos para ingresar a ellos.

“Nunca había estado al tanto de la tecnología sanitaria antes de mi proyecto con Pfizer”, dijo Prudencio, de 20 años, que trabaja a tiempo parcial en un centro de tenis. Ahora espera seguir una carrera en IA sanitaria. “Personalmente, creo que esto es mucho más gratificante porque se están construyendo modelos que potencialmente podrían salvar vidas”.

Break Through Tech está a la vanguardia de los esfuerzos liderados por las universidades para reducir las barreras a las carreras tecnológicas para los estudiantes universitarios subrepresentados, incluidas las mujeres jóvenes latinas y negras de bajos ingresos. El nuevo programa de IA, el más grande de su tipo en Estados Unidos, adopta un enfoque innovador en una industria tecnológica cuyos criterios de reclutamiento (entrevistas técnicas, victorias en hackathones, referencias internas de empleados, pasantías previas) a menudo benefician a los estudiantes más ricos que las mejores universidades. Su objetivo es ayudar a los estudiantes de bajos ingresos, muchos de los cuales tienen trabajos a tiempo parcial además de las tareas escolares, a aprender habilidades de inteligencia artificial, desarrollar conexiones industriales y participar en proyectos de investigación que puedan discutir con los reclutadores de trabajo.

Organizado y respaldado por el MIT, la Universidad de California, Los Ángeles y Cornell Tech, el programa de inteligencia artificial es gratuito. Y está destinado principalmente a estudiantes que asisten a instituciones públicas –como los campus de la Universidad Estatal de California, la Universidad de la Ciudad de Nueva York y la Universidad de Massachusetts– o instituciones que atienden a minorías, como las universidades históricamente negras.

Los participantes toman un curso de verano en línea sobre los conceptos básicos del aprendizaje automático, que son sistemas de inteligencia artificial que aprenden por sí mismos a detectar patrones en conjuntos de datos. A los estudiantes, que reciben un estipendio de 2.000 dólares, también se les asignan mentores profesionales de instituciones como la Universidad de Columbia y Accenture. Trabajan en desafíos de inteligencia artificial para estudiantes organizados por empleadores como Google, JPMorgan Chase y Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Este año, los estudiantes también participaron en un concurso de un semestre de duración para desarrollar modelos de inteligencia artificial capaces de distinguir decenas de miles de imágenes digitalizadas de especímenes de plantas pertenecientes al Jardín Botánico de Nueva York, una de las colecciones de plantas más importantes del mundo, de otro tipo de imágenes como fotografías de insectos. Los modelos ganadores lograron una precisión del 99% o mejor. Emily Sessa, directora del herbario del jardín botánico, dijo que el trabajo de los estudiantes podría, en última instancia, ayudar a los botánicos a rastrear de manera más efectiva el impacto del cambio climático en plantas específicas a lo largo del tiempo.

“Disfruté trabajando en el código y viendo los resultados”, dijo Sabreen Shigri, graduada en ingeniería informática de la Universidad Stony Brook en Long Island. Su equipo de estudiantes, llamado Foxgloves, quedó tercero en la competencia. “Pensé que era genial que pudiéramos utilizar la IA para ayudar al medio ambiente”, dijo.

Hace unas semanas, 150 estudiantes que acababan de finalizar el programa de inteligencia artificial acudieron al Jardín Botánico, en el Bronx, para un evento de graduación que incluyó una yincana del tesoro para encontrar flora y fauna real. Una de ellas era Saliha Demir, de 20 años, estudiante del Instituto de Tecnología de Nueva York en Long Island.

“Llegué casi sin experiencia”, dijo Demir sobre el programa de inteligencia artificial. Ahora, para su proyecto principal, ha desarrollado modelos de inteligencia artificial para identificar alimentos que cumplen con más de una docena de tipos diferentes de restricciones dietéticas, como dietas sin gluten o alimentos halal preparados según las reglas dietéticas islámicas. “Estamos intentando crear inteligencia artificial que pueda distinguir si un alimento es halal”, afirmó.

Este verano, la Sra. Demir realizará una pasantía en informática móvil en una empresa de software empresarial.

El enfoque de Break Through Tech parece estar funcionando, al menos en un aspecto importante: las pasantías tecnológicas remuneradas, un paso profesional crucial que puede conducir a ofertas de trabajo de tiempo completo.

El año pasado, por ejemplo, sólo el 36% de los estudiantes universitarios en todo el país informaron haber realizado una pasantía remunerada, según datos de la Asociación Nacional de Universidades y Empleadores, una organización de reclutadores universitarios y consejeros profesionales. Por el contrario, de los casi 150 estudiantes que completaron el programa de IA en los últimos dos años, Break Through Tech dijo que colocó al 82% en pasantías remuneradas con empleadores como Accenture, Amazon, Fidelity, Google, Mass General Hospital y Microsoft. .

En otras palabras, el programa de IA no intenta reformar las elitistas prácticas de contratación de la industria tecnológica. Está otorgando prestigiosas credenciales de instituciones de élite como Cornell y MIT a estudiantes de otras escuelas para ayudarlos a conseguir empleos en trabajos tecnológicos.

“Estos estudiantes no provienen de escuelas con nombres conocidos ni de familias que puedan abrir puertas”, dijo Judith Spitz, directora ejecutiva de Break Through Tech. “Simplemente estamos dando a los estudiantes la oportunidad de demostrar de lo que son capaces”.

La informática sigue siendo un campo altamente dominado por los hombres. En 2022, los hombres representaron casi el 78% de las licenciaturas otorgadas en ciencias de la computación, mientras que las mujeres latinas y negras combinadas obtuvieron solo el 2% de las licenciaturas, según un informe anual de la Computing Research Association sobre universidades que otorgan doctorados. programas de campo. Del mismo modo, en algunas grandes empresas de tecnología, sólo un pequeño porcentaje de programadores e ingenieros de software son mujeres latinas o negras.

En 2016, el Dr. Spitz, ex ejecutivo de Verizon, inició una iniciativa en Cornell Tech para abordar las disparidades de género. Ahora conocido como Break Through Tech, este programa ofrece pasantías tecnológicas remuneradas a corto plazo para ayudar a los estudiantes de informática a obtener experiencia en el trabajo y conexiones industriales.

En 2022, Break Through Tech ha lanzado un esfuerzo centrado específicamente en ampliar el acceso a carreras en inteligencia artificial. Recibió 26 millones de dólares en financiación de donantes, encabezados por Pivotal Ventures, una firma de inversión fundada por Melinda French Gates.

El esfuerzo está creciendo rápidamente. En abril, casi 400 participantes se graduaron del programa de IA. Para el próximo año académico, Break Through Tech ha aceptado a casi 1.000 estudiantes.

El programa también enseña a los estudiantes sobre posibles sesgos de la IA, como sistemas de reconocimiento facial defectuosos que han llevado a arrestos falsos de hombres negros.

“Mientras pensamos tanto en la promesa como en el peligro de la inteligencia artificial,“, dijo el Dr. Spitz en un discurso ante estudiantes en el jardín botánico, “¿quién está en la sala haciendo las preguntas difíciles sobre cuál es la definición de equidad? ¿Quién tiene que ganar o perder?”

Criticar la IA también puede plantear riesgos. Varias investigadoras destacadas que trabajan en grandes empresas tecnológicas y que plantearon dudas sobre el sesgo de la IA ya no son empleadas por esas empresas.

Algunos estudiantes dijeron que también les gustaría aprender a abordar cuestiones más existenciales, como cuándo no utilizar la IA en absoluto.

“Tendemos a ignorar cómo se pueden manipular las voces de las personas y lo peligrosa que puede ser la inteligencia artificial”, dijo Ruth Okuo, graduada en ciencias de la computación del Hunter College en Manhattan, y señaló que participar en el programa me ha hecho querer saber más sobre el potencial. riesgos y daños de la IA. “Quiero saber cuáles son o deberían ser las leyes”.

Okuo, que trabaja a tiempo parcial en una Apple Store, dijo que estaba buscando nuevas oportunidades para promover su interés en la ética de la inteligencia artificial.

En cuanto a la Sra. Prudencio en Baruch, consiguió una pasantía remunerada de verano en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Comenzará el próximo mes.

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