“Fueron 10 segundos de estupidez”: dentro del curso educativo para aficionados al fútbol descalificados

Su equipo empataba 1-1 en ese momento. Ya era tarde, bajo las luces, cuando perdieron la oportunidad de tomar la delantera.

Y ese fue el momento en que Tony, fanático del Sheffield United, perdió los estribos y le gritó algo a Matt Turner, el portero del Nottingham Forest, que nunca podría recuperar.

“Acabábamos de realizar un disparo que se fue desviado. El portero fue a recoger el balón detrás de la portería e hizo un pequeño gesto a la afición visitante. Nada malo, nada que debería haberme molestado, pero perdí la calma durante 10 segundos. Empecé a gritar: “Adelante, imbécil”.

“Fueron 10 segundos de estupidez. Había dos personas frente a mí que inmediatamente se dieron vuelta y dijeron: “No deberías gritar así, no deberías decir eso”. Sabía que tenían razón. “Lo sé”, dije, “lo siento”. Sabía que estaba mal y que podría meterme en problemas por ello.

Al día siguiente, Tony, que tiene 50 años, fue informado por sus compañeros fanáticos del Sheffield United. Tenían el número de su asiento en Forest’s City Ground ese día y una descripción de su aspecto. El club se puso en contacto y rápidamente aceptó que era culpable de abuso homofóbico.

Llegó una carta para informarle que se le había prohibido la entrada a Bramall Lane, en espera de una investigación, y que lo habían citado a una estación de policía para determinar si debía enfrentar cargos penales o si había otra manera de lidiar con ello.

Todo esto llamó la atención de Tony sobre Kick It Out, la organización antidiscriminación más grande del fútbol inglés, y lo llevó a ser remitido a un taller de educación para fanáticos como una forma de justicia restaurativa extrajudicial.


Matt Turner fue el blanco del insulto homofóbico de “Tony”. (Michael Regan/Getty Images)

Tony no es el verdadero nombre del fan. No quiere ser identificado por el impacto que la publicidad tendría en su familia, pero aceptó convertirse en el primer autor del programa antidiscriminación de Kick it Out para hablar sobre cómo funciona, lo que ha aprendido y la importancia de educación. a los delincuentes que sus acciones tienen consecuencias.

“No sabía que Kick It Out existía desde los años 90″, dice. “Pensé que era algo nuevo y simplemente trataba sobre el racismo. Hasta ahora nunca había pensado en otro tipo de discriminación. Nunca fui sabio al respecto. Pero ahora me doy cuenta de que necesitaba recibir educación. Aprendí la lección, pero también aprendí mucho más”.


Nos reunimos en Sheffield y, al principio, Tony se inclina para mostrarle algo a Alan Bush, director de educación y participación de los fanáticos de Kick It Out.

“Mira esto”, dice, con un amplio acento de Sheffield.

Se levanta la pernera del pantalón y revela que lleva un par de calcetines de arcoíris.

“Ellos fueron un regalo. Esta es una de las cosas más estúpidas que he hecho. Mi hija es gay. Incluso mi hijastra. Me regalaron calcetines para Navidad”.

Se reunió con Bush por primera vez en septiembre pasado, cuatro semanas después del partido de Forest que provocó la intervención de la policía.

Fue un taller de dos horas en City Ground, el estadio de Forest, y Tony dejó claro desde el principio que estaba allí para escuchar y aprender.

Bush ilustró las diversas formas de discriminación que contaminan el juego y habló en detalle sobre el impacto que un crimen de odio puede tener en las víctimas.

Bush explicó la historia de un seguidor del Tottenham Hotspur que estaba predominantemente involucrado en el grupo de seguidores LGBTQ Proud Lilywhites y dejó de ir a los partidos debido a los cánticos homofóbicos.

Mediante una presentación de diapositivas, él y Tony hablaron sobre los abusos racistas sufridos por los internacionales ingleses Jadon Sancho, Bukayo Saka y Marcus Rashford, así como sobre las experiencias de Jake Daniels del Blackpool y del fallecido Justin Fashanu como futbolistas homosexuales. Hablaron sobre Rainbow Blades (el grupo LGBTQ de Sheffield United), por qué necesitan existir y cómo se sentirían sus miembros si escucharan a uno de los seguidores del club gritar insultos homofóbicos.


El capitán del Sheffield United, Oliver Norwood, lleva un brazalete de arcoíris contra el Burnley esta temporada. (Matt McNulty/Getty Images)

Bush explicó luego las consecuencias para los infractores, con amenazas de procesamiento, penas de prisión y prohibiciones de viajar.

“Durante la sesión, (Tony) se volvió cada vez más consciente de sus errores”, dice Bush. “Cuando llegamos a la legislación sobre delitos de odio y sus consecuencias, pareció sorprendido por lo diferente que podría haber sido el resultado para él y cómo podría haber cambiado su vida”.

Ésta es la especialidad de Bush. Los informes de Kick It Out provienen de la policía o de clubes de fútbol y el trabajo de Bush es encontrarse con los infractores, uno a uno, y transmitir sus recomendaciones a los clubes afectados. En los últimos tres años ha celebrado más de 200 sesiones.

“Lo importante que hay que recordar”, le dice a Tony, “es que incluso si lo llamas un momento de locura, sigue siendo un crimen de odio. Ha causado acoso, alarma o angustia. Como resultado, podrías terminar en los tribunales y ser expulsado del fútbol. Podría perder su trabajo y todo tipo de otras consecuencias.

Sin duda ayuda el hecho de que Bush esté profundamente arraigado en la cultura del fútbol. Se viste como un fan, porque eso es exactamente lo que es. Ha estado frecuentando el Newcastle United, en casa y fuera, desde sus días en las gradas al aire libre de St James’ Park. Es un tipo grande (pelo corto, camiseta de Fred Perry, zapatillas Adidas de la vieja escuela) y es fácil ver por qué el hombre promedio de la calle se identificaría con él más fácilmente que, digamos, un entrenador de la Premier League con traje.

Tampoco hace falta mucho tiempo en la empresa de Bush para darse cuenta de que a él le importa su trabajo. Recibió formación en procedimientos contra delitos de odio y trabajó como oficial de conducta antisocial en Londres.


Alan Bush, que dirige el curso educativo Kick It Out para fans prohibidos. (Echalo)

“Al final de la sesión, me preguntó qué haría cuando me permitieran volver a los juegos”, dice Tony. “Le dije: ‘Me sentaré allí en silencio y saltaré cuando marquemos, algo que no sucede muy a menudo como aficionado del Sheffield United’.

“Pero Alan dijo: ‘No quiero que seas así, está bien saltar y gritar todo lo que quieras, siempre y cuando no sea racismo, no sea contra las personas discapacitadas, la reasignación de género o la religión y las creencias’. entender que el fútbol no es sólo para hombres blancos y heterosexuales, es para todos”.

De todas las personas que asistieron al seminario de rehabilitación de Kick It Out, Bush recuerda sólo una ocasión en la que le resultó difícil transmitir el mensaje a alguien: un hombre que había gritado un término antimusulmán a un jugador contrario.

Sólo una persona, miembro del England Supporters Travel Club, volvió a cometer el crimen. A esa persona se le prohibió jugar al fútbol durante tres años y, al final de ese período, es probable que Bush lo vuelva a ver. Sin embargo, la gran mayoría de la gente reacciona de forma más positiva. Muchos delincuentes no pueden explicar por qué hicieron lo que hicieron.

En el caso de Tony, esa noche no pareció importar que el jugador del que abusaba fuera heterosexual. El insulto fue simplemente un insulto irreflexivo que podría haber dirigido a cualquier oponente en ese momento. No había estado bebiendo y no se consideraba homofóbico.

“No pudo dar una respuesta específica a sus acciones”, dice Bush. “Seguía diciendo que era una estupidez, que no estaba pensando y que tal vez era una ‘broma’. Pero no pudo encontrar una razón real que le gustara. Su principal respuesta fue que su comportamiento estaba mal y deseaba poder retroceder el tiempo”.

También tuvo suerte, en un aspecto. Las personas que denunciaron a Tony no quisieron acudir a los tribunales. “Tenía todas estas preocupaciones sobre mí”, dice. “Tu nombre está en el periódico, tu dirección está en el periódico, estás excluido del fútbol (por el tribunal)… estás humillado públicamente”.

Sin embargo, es posible encontrar un mínimo de positividad en la historia de Tony. Si la intención de Kick It Out es educar a la gente y hacer del fútbol un lugar mejor, Tony demuestra que se puede lograr.

Tony habla de transmitir lo que ha aprendido a los amigos que se sientan a su lado en el Kop del Sheffield United. Admitió lo que había hecho y les dijo que se aseguraran de no repetir nunca sus errores. Esto va más allá del fútbol. “Trabajo con gente gay”, dice. “Antes de tomar este curso, probablemente les habría dicho algo en broma, pero ahora no lo hago. Porque eso no es una broma, ¿verdad? Así que también lo traje a mi lugar de trabajo”.

La conclusión de Bush fue que la persona sentada frente a él “no necesitaba ninguna indicación para mostrar lo que parecía ser remordimiento, comprensión y empatía genuinos durante su viaje de aprendizaje”.

“Sentí que (Tony) estaba siendo honesto con nosotros cuando habló de lo avergonzado que estaba por su comportamiento”, dice Bush. “Mi intuición, después de mirarlo a los ojos durante poco más de dos horas, fue que realmente lamentaba cualquier dolor que sus palabras pudieran haber causado. En esta ocasión, la resolución comunitaria y el enfoque restaurativo extrajudicial demostraron ser la solución correcta”.


Los aficionados del Sheffield United llenan Bramall Lane. (Darren Staples/AFP vía Getty Images)

Los deportes, en su conjunto, probablemente necesitarían más expertos capacitados que, como Bush, pudieran transmitir sus conocimientos en esta área. Después de todo, este es un momento en el que cada vez más personas están prestando atención al mensaje de Kick It Out para hablar en contra de los actos discriminatorios. La temporada pasada se registró una cifra récord de 1.007 denuncias. Las cifras siguen aumentando, lo que hace que el papel sea aún más vital.

Los cánticos de tragedia también han comenzado a caer bajo el ámbito de Bush, y si bien es muy consciente de la necesidad de castigo, su firme creencia para todos los diferentes tipos de delitos es que los clubes no deberían imponer prohibiciones de por vida. “Odio ese término”, dice, “porque no hay vuelta atrás”.

Para las personas interesadas en Kick It Out, es mucho mejor educar a los infractores y asegurarse de que cuando a estas personas se les permita regresar a los estadios, hayan cambiado su forma de pensar y comprendan mucho mejor lo que es aceptable y lo que no.

Tony es el ejemplo perfecto: un hombre que se describe a sí mismo como “de la vieja escuela”, pero que ahora también dice que “aprecia los grupos subrepresentados en la sociedad actual y por qué es importante ser respetuoso”.

Se le permitió regresar a Bramall Lane después de firmar un ‘ABC’ (un contrato de comportamiento aceptable) y dice que le gustaría conocer a los fanáticos que lo denunciaron. Quiere disculparse adecuadamente.

También hizo algo que nadie en la clase Kick It Out había hecho antes: le envió un correo electrónico a Bush al día siguiente para preguntarle si podía volver a visitarlo. Y esto, para Bush, debe ser señal de un trabajo bien hecho.

“Gracias por invitarme a la sesión Kick It Out”, se lee. “Quería aprender todo lo que pudiera de expertos en la materia como usted. El curso me pareció muy informativo y realmente revelador.

“Aprendí muchas cosas, desde las diferencias entre misoginia y sexismo hasta qué es y qué no es socialmente aceptable decir, gritar o cantar.

“He extraído grandes cantidades de información y soy mucho más consciente del impacto que los comentarios pueden tener en otras personas. Una vez más me disculpo profundamente por mis ignorantes palabras.

(Foto superior: Catherine Ivill/Getty Images)


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