James Rodríguez está iluminando la Copa América y en el corazón de la increíble racha de Colombia

Néstor Lorenzo suele tener una manera clara de resumir las cosas. Cuando se le preguntó sobre el enigmático James Rodríguez antes del partido crucial contra Brasil el martes, el fluido entrenador colombiano respondió una vez más.

“Ahora corre un poco menos, pero piensa un poco más. Es bueno para él. Está bien rodeado y eso es lo que le hace jugar bien”.

Después de solo tres partidos en la Copa América 2024, Rodríguez, de 32 años, ha creado 11 oportunidades para sus compañeros de equipo, más que cualquier otro jugador en el torneo, y ha dado tres asistencias. Si no hubiera sido por la línea despiadada del videoarbitraje (VAR) a mitad de una emocionante primera mitad contra Brasil en Santa Clara, California, anoche, habría hecho el cuarto.

“Sé el amor que tiene por la camiseta, su compromiso con la selección nacional”, continuó Lorenzo, “y por eso tenía fe en él”.


La participación de Rodríguez con la selección colombiana no ha estado asegurada en los últimos años, perdiéndose el equipo de la Copa América 2021 debido a que la forma de su club seguía decayendo. Ahora en el club brasileño Sao Paulo, su condición física y su forma le han permitido jugar poco menos de 700 minutos de liga en 12 meses.

Sin embargo, Lorenzo encontró un lugar para que la capacidad técnica de Rodríguez respirara en un sistema 4-3-1-2, moviendo los hilos en un papel fluido detrás de los dos delanteros. Los corredores duros y los tacleadores difíciles Jefferson Lerma y Richard Ríos pueden hacer el trabajo sucio en el medio campo, dejando al número 10 libre para combinarse con el inteligente Jhon Arias, detectar las carreras implacables de Luis Díaz o buscar en el área al animado delantero centro Jhon Córdoba.

Con la libertad de deambular en espacios reducidos, Rodríguez reaccionará al juego que tiene delante. Como podemos ver en el gráfico a continuación, le gusta entrar en la fase de preparación y recoger el balón de los defensores centrales, particularmente contra los agresivos bloques bajos de Paraguay y Costa Rica, quienes trabajaron duro para cerrar sus espacios preferidos en Mediocampo durante los dos primeros partidos del grupo.

Las cosas estuvieron más abiertas en el empate 1-1 contra Brasil, lo que le permitió meterse en zonas peligrosas en el medio espacio derecho, donde no dudó en recortar por dentro y encontrar a sus compañeros. Una vez en esas áreas, su entrega fue consistentemente perfecta.

Una de las contribuciones finales a su rumbo contra Brasil fue crear la siguiente oportunidad para Córdoba exactamente desde ese espacio.

Con ese tiempo extra para pensar mencionado por Lorenzo (creado mientras se mueve lateralmente para recibir el pase), Rodríguez elige un centro perfecto que cae directamente a la línea de seis yardas, evitando a los defensores y aterrizando en la cabeza de su atacante.

Siete de sus 11 oportunidades creadas para sus compañeros de equipo en este torneo provienen de pases a balón parado, y con su habilidad para medir el peso de sus pases, está claro por qué. Algo en la forma en que Rodríguez hace flotar el balón, la forma casi relajada de moverlo y girarlo hacia la portería, dejándolo suspendido en el aire el tiempo suficiente para sujetar al portero a su línea, hace que cada centro sea increíblemente fácil de atacar.

Para el ‘empate’ no concedido, mire lo cerca que está Davinson Sánchez de la portería cuando hace contacto. El pase está muy por encima de la línea defensiva, pero no demasiado alto para que el portero pueda venir a reclamar el balón.

Incluso desde las esquinas, Rodríguez constantemente llevó el balón al borde del área. En esta ocasión, Córdoba vuelve a rematar de cabeza por encima del travesaño.

La calidad y consistencia de estos centros son tales que está listo para lanzarse a cualquier pelota parada de Colombia, en cualquier lugar del campo, recibiendo una cálida bienvenida de la afición entre el público.

Rodríguez también puede cambiar. Al comienzo del primer tiempo contra Brasil, rozó el travesaño con un feroz tiro libre, el balón se hundió y se desvió mientras volaba por encima de la barrera.

También envió un disparo volando hacia el primer palo de Alisson desde una posición de centro. Caminando hacia el balón, inclinándose hacia atrás, de repente cerró su cuerpo y rodeó el balón con su pie, lo que obligó al portero a dar un paso atrás y lanzar un tiro giratorio por encima.

Su bota izquierda tiene delicadeza y potencia de fuego.


A pesar de lo que pueda sugerir el resumen de Lorenzo, Rodríguez no es de ninguna manera un jugador de baja intensidad; Sólo el defensa brasileño Marquinhos tuvo más toques anoche en el Levi’s Stadium que los San Francisco 49ers, mientras que sus cuatro tacleadas fueron superadas sólo por su compañero Daniel Muñoz.

Aunque ha perdido algo de ritmo mientras se prepara para cumplir 33 años en poco más de una semana, el deseo de Rodríguez de jugar para la selección nacional lo empuja a seguir jugando.


(Winslow Townson/Getty Images)

“Es un jugador al que tenemos que seguir de cerca”, dijo el centrocampista brasileño Bruno Guimaraes antes del partido, “alguien siempre tendrá que vigilarlo”.

Colombia ahora está invicta en 26 juegos y entrará a los cuartos de final contra Panamá en Glendale, Arizona el sábado como gran favorito para llegar a 27.

Rodríguez ha sido el corazón palpitante de esta serie histórica y le está dando al mundo una última mirada a sus días galácticos en el Real Madrid.

APRENDE MÁS

Marcador de cuartos de final de la Copa América 2024: programa completo de la fase eliminatoria

(Foto superior: Lachlan Cunningham/Getty Images)

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *