Kate Coleman, quien documentó la contracultura del Área de la Bahía, muere a los 81 años

Kate Coleman, una periodista iconoclasta del Área de la Bahía que comenzó su carrera como una radical de izquierda, escribiendo sobre el patriarcado, la política y el poliamor, luego se ganó enemigos entre sus antiguos camaradas cuando sus reportajes arrojaron una luz dura sobre las mujeres negras Panthers y el movimiento ambientalista. . Murió el martes en Oakland, California, a la edad de 81 años.

Carol Pogash, una amiga cercana, dijo que su muerte, en un centro de atención de la memoria, fue causada por complicaciones de la demencia.

Durante décadas, Coleman ha trabajado en el centro de una ferviente comunidad de periodistas y activistas en Berkeley y sus alrededores. Al igual que ella, la mayoría de ellos habían asistido a la Universidad de California en la década de 1960, lo que ayudó a definir el campus como un semillero de activismo político y social.

Su posterior carrera como escritora, en gran parte trabajando independientemente para publicaciones antisistema como Ramparts y The Berkeley Barb, así como para publicaciones nacionales como Newsweek y The Los Angeles Times, ha seguido el tránsito de la izquierda estadounidense a través de sus múltiples fases, desde el idealismo inicial hasta el del extremismo violento al desencanto tardío.

Al igual que Eve Babitz y Joan Didion, se posicionó como una joven escritora inmersa en el momento y capaz de mantenerse al margen, lanzando una mirada penetrante a las ironías y los excesos de la “costa izquierda” de Estados Unidos.

Como estudiante en Berkeley, la Sra. Coleman fue una de las primeras participantes en el Movimiento por la Libertad de Expresión de la universidad y estuvo entre los cientos de estudiantes arrestados en diciembre de 1964 por ocupar Sproul Hall, un edificio administrativo en el campus.

Después de graduarse en 1965, pasó tres años en la sede de Newsweek en Nueva York, donde estuvo entre las pocas mujeres jóvenes a las que se les permitía escribir ocasionalmente para la revista. (Unos años después de su partida, en 1968, un grupo de empleadas desafió con éxito las políticas discriminatorias de Newsweek).

Coleman tuvo éxito en Newsweek al ofrecer algo diferente: mientras que la mayoría del personal provenía de universidades de la costa este, ella llegaba trayendo noticias del espíritu libre de Occidente.

“Ella era la hippie y radical residente de Berkeley, y estaba orgullosa de ello”, dijo a Newsweek Harriet Huber, que trabajó con Coleman, en una entrevista telefónica.

Al regresar al Área de la Bahía, la Sra. Coleman se estableció como escritora y productora de radio independiente. Entre otros trabajos, escribió una columna para The Berkeley Barb, un artículo rudimentario. Revista de lectura obligada en la contracultura de la región.

Utilizó la columna para cubrir una variedad de temas que ocuparon las mentes de hombres y mujeres jóvenes a finales de los años 1960 y principios de los años 1970: Watergate, el feminismo de la segunda ola, el amor libre, la política radical, las enfermedades venéreas.

Escribió en un tono informal, matizado pero no empapado de la lengua vernácula hippie de la época: malas palabras, pero no demasiadas; un solo “no es” en una columna que de otro modo tendría una precisión gramatical strunkiana.

También estaba dispuesta a llegar más lejos que la mayoría de los periodistas. En 1969, la Sra. Coleman estaba en una pista de carreras al este de San Francisco cubriendo el Festival Libre del Altamont Speedway, donde miembros de la pandilla de motociclistas Hells Angels fueron contratados como seguridad (y donde uno de los motociclistas apuñaló a un hombre hasta matarlo). Mientras esperaba detrás del escenario a que comenzaran los Rolling Stones, vio a un motociclista golpear a un asistente al concierto. Cuando ella intervino, él la agarró y la estrelló repetidamente contra una camioneta Volkswagen.

Para un artículo de 1971 sobre la prostitución en Ramparts, no sólo se inscribió en un burdel en el Upper East Side de Manhattan, sino que ella misma hizo un truco.

“No podías estar en presencia de Kate sin que te sorprendiera su descaro”, dijo por teléfono Steve Wasserman, editor de Heyday Books en Berkeley. “Pero también le causaría problemas con sus compañeros dogmáticos”.

En 1977, el Centro de Reportajes de Investigación, una sala de redacción sin fines de lucro, asignó a la Sra. Coleman y a otro reportero, Paul Avery, la tarea de examinar el asesinato sin resolver de Betty Van Patter, ex contadora de los Panteras Negras.

Después de nueve meses de reportaje, su artículo de 1978, “The Party’s Over”, publicado en la revista New Times, concluyó que los líderes Panther, particularmente Huey P. Newton, uno de los fundadores del partido, probablemente ordenaron el asesinato de la Sra. Van Patter. . porque estaba a punto de revelar la corrupción dentro de la organización.

Coleman recibió amenazas de muerte y se ocultó durante varios meses. Compró un arma y rejas para las ventanas, luego los presentó como gastos.

Creó una nueva serie de antagonistas en 2005 con su libro “Las guerras secretas de Judi Bari: ¡un coche bomba, la lucha por las secoyas y el fin de la Tierra primero!”.

Judi Bari, hasta su muerte por cáncer en 1997, había sido una de las figuras más veneradas del ala radical del movimiento ecologista. Pero según el relato de Coleman, ella era una “diva tiránica”, paranoica y obsesionada con su propio martirio.

El libro provocó protestas de los defensores de Bari, algunos de los cuales interrumpieron a Coleman durante las paradas de su gira promocional. Al menos una tienda canceló su aparición. “¿Es la biógrafa activista Judi Bari una herramienta de la derecha o simplemente una liberal escéptica?” preguntó un titular del San Francisco Chronicle.

“¿Por qué no centrar sus energías en los problemas de la derecha?” escribió el autor del artículo, Edward Guthmann.

La señora Coleman respondió: “La derecha tiene demasiados problemas para que yo pueda siquiera empezar a cubrirlos. No quiero investigar esto. Eso no es lo que sabía íntimamente. Eso es lo que sé desde lejos.”

Kate Ann Coleman nació el 7 de diciembre de 1942 en Rutherford, Nueva Jersey. Su padre, Robert, era ingeniero en una empresa de máquinas herramienta. Su madre, Lilian (Anson) Coleman, quedó ciega después de una cirugía cuando Kate tenía 3 años y estuvo confinada en su casa.

La señora Coleman no deja supervivientes inmediatos.

Los padres de Kate se divorciaron cuando ella tenía 10 años. Poco después, se mudó con su madre y su hermana mayor, Susan, a Encino, California, para estar cerca del hermano rico de su madre.

Su despertar político se produjo a principios de 1960, poco después de su llegada a Berkeley. El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes había viajado a San Francisco para asistir a una audiencia sobre las acusaciones de subversión comunista en el Área de la Bahía. Cientos de personas asistieron a la protesta, que terminó con la policía arrojando cañones de agua a la multitud sin previo aviso.

La Sra. Coleman se unió a Slate, un partido político universitario progresista y, finalmente, al Movimiento por la Libertad de Expresión, liderado en parte por Mario Savio. Se graduó en 1965 con una licenciatura en literatura inglesa.

Su escritura no fue enteramente política. Como la mayoría de los periodistas independientes, escribía todo lo que se le ocurría: perfiles de celebridades, ensayos personales, reseñas de restaurantes e incluso relatos de su vida sexual bastante activa, de la que hablaba en términos demasiado explícitos para un periódico familiar.

Durante un tiempo incluso trabajó una vez a la semana como anfitrión en Chez Panisse, el famoso restaurante de Berkeley fundado por Alice Waters.

Y más tarde en su vida se convirtió a la natación en aguas abiertas, especialmente en la Bahía de San Francisco. Ganaba regularmente carreras en su grupo de edad y una vez al año nadaba desde Alcatraz, en medio de la bahía, hasta San Francisco.

Bucearía vestido sólo con traje de baño. Los trajes de neopreno, dijo, eran para débiles.

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