Las muertes relacionadas con el suplemento japonés aumentan repentinamente a 80

Una compañía farmacéutica japonesa está investigando 80 muertes posiblemente relacionadas con un suplemento que contiene levadura vendido en Japón, dijo el viernes el Ministerio de Salud del país, en un aumento sorprendente con respecto a una revelación anterior que había centrado la atención en cómo se regularían los suplementos.

La compañía Kobayashi Pharmaceutical informó en marzo de cinco muertes potencialmente relacionadas con sus pastillas de arroz de levadura roja CholesteHelp. Los funcionarios de salud del gobierno japonés dijeron que el suplemento, que se dice que ayuda a reducir el colesterol, contenía un compuesto altamente tóxico llamado ácido puberúlico, producido por el moho.

En respuesta al repentino aumento de muertes reportadas, el ministro de Salud, Keizo Takemi, dijo que era “extremadamente lamentable” que Kobayashi Pharmaceutical no informara al ministerio antes. La empresa, con sede en Osaka, no ha proporcionado nueva información sobre muertes potencialmente relacionadas con CholesteHelp desde marzo.

Desde entonces, Kobayashi Pharmaceutical ha recibido informes de que 1.656 personas han buscado consejo médico por problemas de salud relacionados con CholesteHelp y 289 personas han sido hospitalizadas, dijo la compañía. CholesteHelp ha sido retirado del mercado en Japón y China, los únicos países donde se vendía el suplemento, según un portavoz de Kobayashi Pharmaceutical.

Takemi dijo que el gobierno intervendría para asumir un papel más activo en la investigación, después de permitir que la empresa informara por sí misma sobre sus hallazgos. “Ya no podemos dejar que Kobayashi Pharmaceutical se ocupe de esto solo”, dijo.

Kobayashi Pharmaceutical se fundó en 1919. Si bien no es una de las principales compañías farmacéuticas de Japón, fabrica una variedad de suplementos y productos para la salud, como calentadores de manos y ambientadores, algunos de los cuales se venden en los Estados Unidos y otras partes de Asia.

En 2015 se establecieron en Japón directrices de control de calidad para suplementos y otros productos que hacen afirmaciones saludables. Estas regulaciones se perciben como menos estrictas que las normas japonesas que rigen los medicamentos recetados. Las empresas generalmente son responsables de informar el cumplimiento por sí mismas en lugar de someterse a auditorías gubernamentales.

En Estados Unidos, donde el mercado de suplementos dietéticos está en auge, organizaciones como la Asociación Médica Estadounidense han instado a la Administración de Alimentos y Medicamentos a implementar reglas más estrictas para garantizar la seguridad de los suplementos. Los suplementos dietéticos comercializados para bajar de peso y desarrollar músculos se han relacionado con numerosas muertes en los Estados Unidos.

En una conferencia de prensa en marzo, cuando se hicieron públicas por primera vez las muertes potencialmente relacionadas con CholesteHelp, el presidente de Kobayashi Pharmaceutical, Akihiro Kobayashi, se disculpó por no proporcionar información antes y dijo que estaba “sin palabras”.

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