‘Los Soldados de Tanque 27’: ‘Los Soldados de Tanque 27’: el año más difícil de tres civiles que trajeron armas Defender a Ucrania | Internacional

Volodímir Orenchak era director de una empresa importadora de bebidas en Kiev, entre ellas las variedades Estrella Damm. Alexander Karman escondía los servicios de emergencia en su pueblo, Talne, en la provincia de Cherkasi, en el centro de Ucrania. Tarás Havrilenko era representante de una empresa de productos de panadería en Smila, también en Cherkasi. En 2023 eran tanquistas de la I Brigada Blindada de Ucrania, cuando EL PAÍS rodó un documental sobre ellos. Son sólo tres de los más millones de civiles que cortaron sus armas para defender su país antes de la invasión rusa. El segundo año de la guerra fue el más difícil de tu vida. Perdieron a sus compañeros en la fallida contraofensiva de Verano y los combatientes perdieron su salud mental; también a su familia.

Orenchak, Karman y Havrilenko son los protagonistas del documental Los soldados del tanque 27., que es este periódico extranjero y que acompaña este artículo. El Tanque 27 era un vehículo blindado soviético T-72, un vehículo central en la película. “Tienes más misiones”, explicó Karman en abril de 2023 mientras lo colocaba en un hangar. Se trata de una unidad fabricada desde hace más de cuatro décadas, en uso permanente desde la guerra de 2014 entre el ejército ucraniano y los prorrusos separatistas de Donbás. Hoy el 27 no existía: fue destruido por un dron utilizado en agosto de 2023, durante un asalto en el frente de Zaporiyia. La tripulación, tres jóvenes menores de 30 años, fracasó. Era el tanque que habían utilizado Karman y Orenchak en 2022. Ese día lo entregaron a otro equipo. Así salvaron sus vidas. En pocos minutos se perdieron cuatro tanques. Dos columnas blindadas de su brigada fueron retenidas por un campo minado y el fuego enemigo cayó sobre ellas.

En un encuentro sin cámara en septiembre, en uno de los distintos viajes de EL PAÍS a Zaporiyia para preparar el documental, Karman grabó afectado como tuvo que abandonar su tanque y salir corriendo, clasificando cadáveres de su infantería. Este hombre de 54 años, venerado y jubilado, con voz de actor de cine, pasó dos semanas en el hospital. Sus problemas cardíacos empeoraron después de eso. No fue ni su primera ni su segunda experiencia en un ataque ruso: a principios de 2023 formó parte de las fuerzas del defensor Bajmut, una batalla hasta el último metro que Rusia aterrizó en mayo.

Havrilenko no tenía experiencia de combate en abril de 2023, cuando compartimos con él y sus compañeros de armas en la aldea de Huliaipole, en el frente de Zaporiyia. Desde entonces hasta finales de diciembre no quise participar en las misiones. De un civil con miedo y miedo pasó a ser un soldado curtido. Pero en un asalto fallido en agosto, después de haber explicado el propio Havrilenko en el documental, pasaron 24 horas en su literatura, sin moverse ni poder hablar.

“Soy una persona que al principio no estaba preparada para esto, porque nosotros no estábamos preparados para algo así”, admite Orenchak. El día que inició la invasión, el 24 de febrero de 2022, su ilusión era volver en abril a Barcelona con su hijo, que le había hecho un regalo para asistir a un partido del Barça. Ese viaje desapareció porque las tropas del Kremlin estaban atadas a las puertas de Kiev. Orenchak no lo creía así: su ciudad y su país estaban en peligro y se ofreció como voluntario.

Ahora son pocos los ucranianos que se presentan voluntariamente en las tiendas de reclutamiento. La guerra ha cambiado de rumbo, con Rusia en una nueva posición ofensiva, superior en todos los recursos, incluso en número de tropas. La gran mayoría de calaveras evitan la llamada de línea. La nueva ley de movilización aumentará la presión sobre Varoni a partir de los 25 años para que se alista en el ejército. Las Fuerzas Armadas calcula que se necesitan 500.000 nuevos soldados. Las bajas, entre heridos y muertos, se cuentan por decenas de kilómetros, y los que permanecen activos están exhaustos. De los tres tanquistas, sólo uno continúa luchando, Orenchak. Por su debilitada salud, Karman fue trasladado a una unidad de la retaguardia; Havrilenko recibió el encargo del ejército en diciembre: su esposa está enferma y debe cuidar de su hija de cuatro años.

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Cuando nos encontramos con los tres tanquistas fue un momento de pausa para el 1er Batallón de la 1ra Brigada Blindada. Llegaban refuerzos, como Havrilenko, para la contrafensiva de verano. Las operaciones de apagón se limitaron a reservar municiones antes de la inminente gran ofensiva, que finalmente comenzó en junio. Las municiones también se fabrican hoy, pero porque los arsenales son escasos. Así, mientras los jóvenes reclutas que se habían formado en Europa se incorporaban al manejo del Leopard, los tanques alemanes que iban a ser la columna vertebral de la ofensiva. Sin superioridad aérea sobre Ucrania, las fortificaciones rusas resultaron inexpugnables para el Leopard.

Las ruedas quedarán relegadas entre la primavera de 2022 y 2023 en este sector de Zaporiyia. Se suponía que Huliaipole era la línea cero en tus kilómetros de combate. La artillería rusa y las visitas de sus drones eran periódicas en el pueblo, pero era un momento en el que predominaba la expectativa de que todos los recursos acumulados para la contraofensiva sirvieran para romper el frente en dirección al mar de Azov y el asilo del ejército ruso en el Sur.

El equipo de EL PAÍS volvió a visitar a los tres tangistas en octubre. La reñida ofensiva ucraniana iba a avanzar 10 kilómetros, y su principal triunfo fue haber destruido la aldea de Robotine, en Zaporiyia. La 1.ª Brigada Blindada participó en los combates de Robotine, incluida la búsqueda de Orijiv. La base del 1.er Batallón estaba ubicada en un bosque cerca de Orijiv en mayo. Y además, lo que demuestra que las líneas de batalla prácticamente no se han movido es que ahora Rusia, que quiere dominar la guerra en todos los ámbitos, está intentando recuperar Robotine.

Los protagonistas del documental quieren ser optimistas, en parte por obligación militar y en parte por convicción. Pero Karman se preguntó en entrevistas en abril qué le dejaría su regreso a la sociedad: “No dejaré el lugar donde viví antes de la guerra”. Mencioné a los miles de combatientes de la guerra de Donbás, que habían cambiado completamente en la vida civil. Y como indicativo, esta invasión es mucho más violenta.

Al amanecer de un día de octubre, sentado a la luz del bosque donde vivíamos con sus compañeros, Karman explicó detalladamente que había recordado el Apología de Sócrates, escrito por Platón. Su principal conclusión, es decir, es que hay que seguir el ejemplo de Sócrates y ser fuerte para defender tus principios, aunque el alcalde te haga pagar, aunque eso te cueste la vida. Gracias a cientos de miles de civiles como Karman, Orenchak y Havrilenko, el Estado ucraniano resistió la invasión y siguió existiendo.

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