Muere Frank Olson, ejecutivo que conectó a OJ Simpson con Hertz

Frank A. Olson, quien como alto ejecutivo de Hertz eligió al corredor OJ Simpson como protagonista de los anuncios de la compañía: un matrimonio corporativo que hizo brillar a ambas partes y que duró dos décadas, hasta que el señor Simpson fue acusado de doble asesinato en 1994. – murió en su casa en Palm Beach, Florida, el miércoles, el mismo día en que murió el Sr. Simpson. El señor Olson tenía 91 años.

La causa fueron las complicaciones de Covid, dijeron sus hijos, Christopher y Blake.

La coincidencia temporal de las muertes de Olson, quien había guiado a Hertz a través de años de agitación corporativa, y Simpson, el atleta convertido en lanzador y luego infame acusado criminal, vinculó a los dos hombres de una manera que Olson alguna vez había abrazó pero del que luego se distanció.

Más que socios comerciales, Olson y Simpson, ambos nativos de San Francisco, forjaron una alianza, a partir de la década de 1970, que hablaba de esa zona de beneficio mutuo donde se entrelazan la vida corporativa y social. Olson, un ávido golfista, patrocinó al Sr. Simpson para que fuera miembro del club privado Arcola Country Club en Paramus, Nueva Jersey, donde en 1992 el Sr. Simpson, ex ganador del Trofeo Heisman y miembro del Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, se convirtió en el primer miembro negro.

En una carta que Simpson dejó en su casa de Los Ángeles antes de su arresto por los asesinatos de su ex esposa, Nicole Brown Simpson, y su amigo Ronald L. Goldman, enumeró amigos a quienes les enviaba “amor y agradecimiento”. . El señor Olson fue uno de ellos.

“Lo llevé a lugares donde creo que muy pocos hombres negros han estado alguna vez”, dijo Olson en el aclamado documental de 2016 “OJ: Made in America”.

Simpson tenía 76 años cuando murió de cáncer en su casa de Las Vegas.

La idea de incluirlo en los anuncios de Hertz para simbolizar un servicio rápido, a partir de 1974, surgió de la agencia de publicidad de la empresa. Pero como el Sr. Simpson era negro y la mayoría de los clientes de Hertz eran empresarios blancos, la elección puso nerviosa a la agencia, según un artículo de 1994 en el Washington Post. Entonces la decisión pasó al Sr. Olson, quien en ese momento era vicepresidente ejecutivo y gerente general de la división de alquiler de autos. (La empresa también alquilaba camiones).

El señor Olson lo aprobó. Los anuncios, que mostraban al Sr. Simpson recorriendo los aeropuertos de camino a recoger un coche de alquiler, fueron un éxito. Hertz dijo que la campaña impulsó las ventas en su feroz rivalidad con Avis y otros competidores.

Olson continuó negociando personalmente los contratos de Simpson, que se ampliaron para incluir apariciones personales. Los dos jugaron golf como cuarteto con importantes clientes de Hertz, y durante los Juegos Olímpicos de Los Ángeles de 1984, el Sr. Simpson y su esposa organizaron una lujosa fiesta para los ejecutivos de Hertz en su propiedad en el vecindario de Brentwood.

En 1989, Simpson se volvió contra Olson después de que lo acusaran de agredir a su esposa el día de Año Nuevo. La policía encontró a la señora Simpson escondida entre los arbustos frente a su casa, gravemente golpeada.

Por teléfono, Olson dijo que años después, Simpson minimizó el incidente. Después de que la petición del Sr. Simpson de no impugnar el cargo de agresión generara poca publicidad, Hertz lo retuvo como su presentador estrella.

“Consideramos que esto es un asunto privado” entre los Simpson, dijo en ese momento un portavoz de Hertz.

Cinco años después, la noche en que Simpson y Goldman fueron asesinados frente a su edificio de apartamentos, se suponía que Simpson viajaría a Chicago para jugar golf con ejecutivos y clientes de Hertz. Fue arrestado varios días después.

La empresa anunció inmediatamente que lo despediría. La relación tampoco se reavivó después de su absolución en un juicio penal que cautivó al país y puso de relieve las opiniones polarizadas de los estadounidenses blancos y negros sobre el sistema de justicia penal.

Más tarde, cuando el Sr. Simpson fue declarado responsable en una demanda y se le ordenó pagar 33,5 millones de dólares a las familias de las víctimas, el Sr. Olson fue testigo. Testificó que cuando el Sr. Simpson lo llamó en 1989 para informarle de su arresto por cargos de agresión, el Sr. Simpson mintió sobre la gravedad del ataque.

“Si en ese momento hubiera tenido alguna idea de que ésta era la circunstancia, OJ Simpson nunca habría trabajado un día más para Hertz”, testificó el Sr. Olson, citado por The Associated Press.

Frank Olson nació como Frank Albert Johnson el 19 de julio de 1932 en San Francisco, hijo de Fred y Edith Mary (Hazeldine) Johnson. Su madre, una inmigrante de Inglaterra que trabajaba como taquígrafa, tuvo varios maridos, entre ellos Alfred Olson, un conductor de tren, que adoptó a Frank.

Además de sus hijos, al Sr. Olson le sobreviven su esposa, Sarah Olson, con quien se casó en 1957; una hija, Kim Olson; y siete nietos.

El Sr. Olson comenzó su carrera en la industria del alquiler de automóviles a los 18 años como gerente nocturno en el Aeropuerto Internacional de San Francisco.

Después de graduarse en el City College de San Francisco, fundó su propia empresa de alquiler de coches. Se lo vendió a Hertz en 1964 y se unió a las filas de la empresa.

Rápidamente subió por la escalera mecánica corporativa: lo pusieron a cargo de las operaciones de Hertz en California y Arizona; se trasladó al este para encabezar la división de la ciudad de Nueva York en 1967; fue nombrado vicepresidente de la Región Oriental dos años después; y se convirtió en director general de todas las operaciones de alquiler de vehículos de Hertz en Estados Unidos en 1970.

En 1974 se incorporó a la junta directiva de Hertz, entonces propiedad de RCA Corporation. En 1977 fue nombrado director general de Hertz. En 1980 asumió la presidencia.

Cuando Hertz se vendió en 1985 a UAL Inc., empresa matriz de United Airlines, el Sr. Olson fue nombrado miembro de la junta directiva de UAL. Más tarde se convirtió en presidente de la empresa (luego rebautizada como Allegis) y presidió un período tormentoso en 1987, luchando contra un intento de los pilotos de United de hacerse cargo de la empresa.

Ese año, Ford Motor Company pagó 1.200 millones de dólares por Hertz. Olson siguió siendo presidente. Se retiró como director ejecutivo en 1999, pero conservó el título de presidente no ejecutivo.

Sus hijos dijeron que nunca habló con Simpson ni sobre él después de los casos judiciales relacionados con los asesinatos de 1994.

Kirsten Noyes contribuido a la investigación.

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