Nina Jankowicz forma un nuevo grupo para defender la investigación sobre desinformación

Hace dos años, Nina Jankowicz dirigió brevemente una agencia del Departamento de Seguridad Nacional creada para combatir la desinformación, cuyo establecimiento provocó una batalla política y legal sobre el papel del gobierno en la vigilancia de mentiras y otros contenidos dañinos en línea que continúan resonando.

Ahora ha vuelto a entrar en escena con una nueva organización sin fines de lucro destinada a combatir lo que ella y otros han descrito como una campaña coordinada de conservadores y otros para socavar a los investigadores, como ella, que estudian las fuentes de información errónea.

Jankowicz, que ya era un pararrayos para los críticos de su trabajo sobre el tema, lanzó la organización con una carta acusando a tres presidentes de comités republicanos en la Cámara de Representantes de abusar de sus poderes de citación para silenciar a los think tanks y universidades que denuncian las fuentes de desinformación.

“Estas tácticas hacen eco de los días oscuros del macartismo, pero con un aterrador giro del siglo XXI”, dijo Carlos Álvarez-Aranyos, consultor de relaciones públicas que en 2020 participó en los esfuerzos por defender la integridad del sistema electoral estadounidense.

El nacimiento del grupo, American Sunlight Project, refleja cuán polémico se ha vuelto el tema de identificar y combatir la desinformación a medida que se acercan las elecciones presidenciales de 2024. También representa una admisión tácita de que se formaron redes informales en las principales universidades y organizaciones de investigación que abordan la explosión de la desinformación. La desinformación en línea no ha logrado montar una defensa sustancial contra una campaña, emprendida en gran medida por la derecha, que presenta su trabajo como parte de un esfuerzo por silenciar a los conservadores.

La campaña, que tuvo lugar en los tribunales, los medios conservadores y el Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes para Armar al Gobierno Federal, liderado por los republicanos, logró en gran medida desmantelar los esfuerzos para monitorear la desinformación, particularmente en lo que respecta a la integridad del sistema electoral estadounidense.

Muchos de los investigadores más destacados del país, ante demandas, citaciones y amenazas físicas, han dado marcha atrás.

“Cada vez más investigadores se sentían abrumados por esto, y sus instituciones no les permitían responder o respondían de una manera que simplemente no estaba a la altura del momento”, dijo Jankowicz en una entrevista. “Y el problema, por supuesto, es que si no rechazamos estas campañas, esa será la narrativa prevaleciente”.

Esta narrativa prevalece en un momento en que las empresas de redes sociales han abandonado o reducido sus esfuerzos para hacer cumplir sus políticas contra ciertos tipos de contenido.

Muchos expertos han advertido que el problema del contenido falso o engañoso no hará más que aumentar con la llegada de la inteligencia artificial.

“La desinformación seguirá siendo un problema mientras los beneficios estratégicos de participar en ella, promoverla y beneficiarse de ella superen las consecuencias de su difusión”, escribió Common Cause, el grupo de interés público no partidista, en un informe publicado la semana pasada que advertía sobre un riesgo. de una nueva ola de desinformación sobre la votación de este año.

Jankowicz dijo que su grupo publicará anuncios sobre las amenazas y los efectos generales de la desinformación y producirá informes de investigación sobre los antecedentes y la financiación de los grupos que ejecutan campañas de desinformación, incluidas aquellas dirigidas a investigadores.

Se unió a dos estrategas políticos veteranos: Álvarez-Aranyos, ex estratega de comunicaciones de Protect Democracy, un grupo no partidista que busca contrarrestar las amenazas autoritarias internas, y Eddie Vale, ex miembro de American Bridge, un grupo liberal dedicado a impulsar la investigación de la oposición sobre los republicanos. .

El consejo asesor de la organización incluye a Katie Harbath, ex ejecutiva de Facebook que anteriormente fue una de las principales estrategas digitales de los republicanos del Senado; Ineke Mushovic, fundadora del Movement Advancement Project, un grupo de expertos que rastrea las amenazas a la democracia y las cuestiones de gays, lesbianas y transgénero; y Benjamin Wittes, experto jurídico en seguridad nacional de la Brookings Institution y editor en jefe de Lawfare.

“Necesitamos ser un poco más agresivos en la forma en que pensamos sobre la defensa de la comunidad de investigación”, dijo Wittes en una entrevista, describiendo los ataques contra ella como parte de “un ataque coordinado contra aquellos que han tratado de frustrar la desinformación y la interferencia electoral”. .

En la carta a los republicanos del Congreso, Jankowicz señaló la aparición de una llamada automática falsa en la voz del presidente Biden que disuadía a los votantes de New Hampshire de votar en las primarias del estado e imágenes generadas artificialmente del expresidente Donald J. Trump con partidarios negros, así como esfuerzos renovados por China y Rusia para difundir desinformación al público estadounidense.

El American Sunlight Project se estableció como una organización sin fines de lucro bajo la sección del Código de Rentas Internas que le permite un mayor margen de maniobra para ejercer presión que las organizaciones benéficas exentas de impuestos conocidas como 501(c)(3). Tampoco tiene que revelar a sus donantes, lo que Jankowicz se negó a hacer, aunque dijo que el proyecto tenía compromisos iniciales de 1 millón de dólares en donaciones.

El presupuesto palidece en comparación con aquellos detrás de la contraofensiva como America First Legal, el grupo alineado con Trump que, con un fondo de guerra de decenas de millones de dólares, está demandando a investigadores de Stanford y la Universidad de Washington por su colaboración con funcionarios del gobierno. para combatir la desinformación sobre la votación y el Covid-19.

Se espera que la Corte Suprema se pronuncie pronto sobre una demanda federal presentada por los fiscales generales de Missouri y Luisiana que acusan a las agencias gubernamentales de utilizar investigadores como representantes para presionar a las plataformas de redes sociales para que eliminen o limiten el alcance de las cuentas.

La idea del American Sunlight Project surgió de la experiencia de Jankowicz en 2022, cuando fue nombrada directora ejecutiva de un comité de gobernanza de la desinformación recién creado en el Departamento de Seguridad Nacional.

Desde el momento en que el consejo se hizo público, enfrentó feroces críticas que lo presentaban como un Ministerio de la Verdad orwelliano que censuraría las voces disidentes en violación de la Primera Enmienda, aunque en realidad sólo tenía una función de asesoramiento y ninguna autoridad de supervisión.

La Sra. Jankowicz, una experta rusa en desinformación que alguna vez trabajó como asesora del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania, renunció poco después de su nombramiento. Incluso entonces, enfrentó tal torrente de amenazas personales en línea que contrató a un consultor de seguridad. El consejo fue suspendido y luego, tras una breve revisión, abolido.

“Creo que existimos en un entorno de información donde es muy fácil usar la información como arma y hacerla parecer siniestra”, dijo Álvarez-Aranyos. “Y creo que buscamos transparencia. Quiero decir, esto es luz del sol en el sentido más literal de la palabra”.

Jankowicz dijo que era consciente de que su participación en el nuevo grupo atraería sus críticas, pero que estaba bien situada para liderarlo porque ya había “pasado por lo peor”.

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