Pasajero inmovilizado con cinta adhesiva durante el vuelo se arriesga a recibir una multa

Un pasajero de American Airlines que pateó y escupió a los asistentes de vuelo y a los pasajeros e intentó abrir la puerta de la cabina antes de ser asegurado a su asiento con cinta adhesiva está siendo demandado por la Administración Federal de Aviación por 81.950 dólares, la multa más grande jamás impuesta por la agencia por rebeldía. comportamiento.

La pasajera, Heather Wells, de 34 años, de San Antonio, viajaba en primera clase desde el Aeropuerto Internacional Dallas-Fort Worth en Texas al Aeropuerto Internacional Charlotte Douglas en Charlotte, Carolina del Norte, el 7 de julio de 2021. Aproximadamente una hora después del vuelo que ordenó. tomó whisky y se agitó y dijo que “quería bajar” del avión, según una demanda presentada el 3 de junio en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos para el Distrito Oeste de Texas.

La Sra. Wells comenzó a correr hacia la parte trasera del avión, donde se arrodilló en el pasillo y comenzó a “hablar incoherentemente a los pasajeros, antes de arrastrarse de regreso a la cabina principal”, afirma la demanda.

Cuando una azafata respondió, la Sra. Wells “se volvió verbalmente agresiva y le dijo a la azafata que lo lastimaría si no se apartaba del camino”, según el documento judicial.

Luego lo empujó y se movió hacia la parte delantera del avión, donde “se abalanzó e intentó agarrar” la puerta de la cabina, “mientras gritaba y gritaba blasfemias”.

Fue entonces cuando dos asistentes de vuelo y un pasajero intentaron sujetar físicamente a la Sra. Wells, quien golpeó a uno de los asistentes de vuelo varias veces en la cabeza, afirma la demanda.

Lograron sujetarla con cinta adhesiva y esposas flexibles y colocarla en un asiento. Pero ella continuó “pateando y escupiendo e intentó morder y dar cabezazos”, lo que “requirió” que Wells fuera sujetada aún más con cinta adhesiva, incluso sobre su boca, según la fiscalía.

El capitán determinó que aterrizar en Charlotte sería la solución más rápida y las autoridades estaban esperando la llegada del avión, según la acusación.

Wells continuó actuando violentamente una vez que los agentes abordaron, rompiendo el asiento frente a ella, antes de ser sedada y sacada del avión.

Wells le dijo a KENS 5 en San Antonio que tenía problemas de salud mental y se disculpó en un comunicado.

“Sé que no fue racional y que en realidad no corría ningún peligro externo, pero en ese momento realmente temía por mi vida”, se lee en el comunicado. “Las palabras no pueden expresar cuánto lamento el miedo que causé y las personas a las que lastimé”.

Wells, a quien no se pudo contactar para hacer comentarios, dijo a la estación de noticias que después de ser sacada del avión la mantuvieron en el hospital en observación y que no tiene abogado.

No figura ningún abogado en los documentos judiciales y American Airlines no respondió a una solicitud de comentarios el sábado. No está claro si la Sra. Wells alguna vez fue acusada formalmente.

Según la demanda, la Sra. Wells es responsable de una multa civil de 45.000 dólares por su comportamiento violento hacia la tripulación y los pasajeros; $27,950 por intentar abrir la puerta de la cabina; y $9,000 por interferir con el desempeño de las funciones de los miembros de la tripulación, para un total de $81,950.

Las multas fueron propuestas por la FAA en 2022, momento en el que Wells tenía 30 días para responder.

Se produjeron a raíz de una amplia política de tolerancia cero destinada a combatir los crecientes informes de comportamiento agresivo por parte de los pasajeros.

Según datos de la FAA, estos incidentes han disminuido sustancialmente: hubo casi 6.000 informes de pasajeros rebeldes en 2021, cayendo a 2.455 en 2022 y 2.075 en 2023. En lo que va del año, se han reportado 885 casos.

Pero en un comunicado esta semana, la agencia advirtió sobre el mal comportamiento a medida que comienzan los viajes de verano.

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