Qué saber sobre la legislación de prohibición de TikTok

Se espera que los legisladores de la Cámara de Representantes voten a partir de las 10 a. m. del miércoles sobre una legislación destinada a obligar a ByteDance, la empresa china de Internet, a vender su popular aplicación de redes sociales TikTok.

La votación sería el último acontecimiento en una guerra fría de años entre Estados Unidos y China sobre quién controla tecnología valiosa, desde chips de computadora hasta inteligencia artificial. Los legisladores y la Casa Blanca han expresado su preocupación de que la propiedad china de TikTok represente un riesgo para la seguridad nacional porque Beijing podría usar la aplicación para obtener acceso a los datos de los estadounidenses o llevar a cabo una campaña de desinformación.

Si la Cámara aprueba el proyecto de ley, enfrenta un futuro incierto en el Senado. El senador Chuck Schumer de Nueva York, líder demócrata, aún no se ha comprometido a someter el tema a votación.

Esto es lo que debe saber sobre su factura.

Muchos temen que el gobierno chino pueda solicitar datos personales de los estadounidenses a ByteDance y que, según la ley china, ByteDance tendría que cumplir.

Los legisladores, incluido el representante Mike Gallagher, republicano de Wisconsin que codirigió el proyecto de ley, y el senador Mark Warner, demócrata de Virginia, también dicen que China podría estar utilizando el poderoso algoritmo de TikTok para impulsar la política de propaganda de sus usuarios. Christopher A. Wray, director de la Oficina Federal de Investigaciones, y Avril Haines, directora de inteligencia nacional, han manifestado preocupaciones durante el año pasado.

El proyecto de ley, presentado por Gallagher con Raja Krishnamoorthi, un demócrata de Illinois, contó con apoyo bipartidista.

TikTok dice que las preocupaciones son infundadas. Señala que alrededor del 60% de la empresa es propiedad de inversores institucionales globales, incluidos los gigantes financieros Susquehanna International Group y BlackRock. También se dice que tres estadounidenses forman parte de la junta directiva de cinco personas. Según la empresa, ha gastado más de mil millones de dólares en un plan que almacena datos confidenciales de usuarios estadounidenses en todo el país en servidores operados por Oracle, la empresa estadounidense de computación en la nube.

Básicamente, el proyecto de ley establece que TikTok debe venderse en un plazo de seis meses a un comprador que satisfaga al gobierno de Estados Unidos. Se espera que la venta garantice que ByteDance ya no tenga ningún control sobre TikTok o sus algoritmos que recomiendan contenido a los usuarios.

Si ByteDance no pudiera o se negara a vender TikTok, sería ilegal que las tiendas de aplicaciones y las empresas de alojamiento web distribuyeran o actualizaran la aplicación en los Estados Unidos. El Departamento de Justicia podría castigar a cualquier empresa que trabaje con TikTok u ofrezca su aplicación para descargar.

Probablemente no.

Con 170 millones de usuarios sólo en Estados Unidos, TikTok tendría un precio elevado que pocas empresas o individuos podrían permitirse. Si se ve obligado a vender, no está claro si ByteDance pondría a la venta toda la presencia global de la aplicación o solo sus operaciones en Estados Unidos.

Algunas de las empresas que potencialmente podrían permitirse comprar TikTok son gigantes tecnológicos como Microsoft, Google y Meta, el propietario de Facebook e Instagram. Pero la administración Biden ha intentado repetidamente, utilizando la ley antimonopolio, impedir que estas empresas crezcan.

Incluso si ByteDance logra encontrar un comprador para TikTok, es posible que China no permita una venta. En 2020, cuando los funcionarios estadounidenses intentaron por primera vez forzar la venta de TikTok, Beijing impuso restricciones a la exportación de tecnologías que parecían similares al algoritmo de recomendación de contenido de TikTok. El año pasado Beijing dijo que se opondría a la venta.

“No se podrá obligar a ByteDance a desinvertir”, dijo James Lewis, vicepresidente senior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

El apoyo a la prohibición fue bipartidista, ya que tanto republicanos como demócratas estaban preocupados por la influencia de China.

Pero en una medida sorpresa, el expresidente Donald J. Trump se opuso a la legislación de TikTok en los últimos días. Esto fue un cambio con respecto a su postura sobre la aplicación en 2020, cuando intentó prohibirla.

“La oposición de Trump representa un nuevo obstáculo significativo para que este proyecto de ley se convierta en ley”, dijo Paul Gallant, analista político de TD Cowen. “Mucho dependerá de si TikTok adopta este proyecto de ley como lo hizo con el proyecto de ley de seguridad fronteriza”.

Los grupos de libertad de expresión también se opusieron al proyecto de ley, diciendo que temían que una prohibición bloqueara la expresión.

Si el proyecto de ley es aprobado por la Cámara y el Senado y el presidente lo convierte en ley, impondría sanciones civiles a las tiendas de aplicaciones, como las operadas por Apple y Google, si distribuyen o actualizan TikTok.

La aplicación ya está en millones de teléfonos en los Estados Unidos, pero la restricción de actualizaciones probablemente reducirá la capacidad de los usuarios para acceder a ella.

A esto se sumaría una medida que prohibiría a las empresas de alojamiento web contribuir a la distribución de la aplicación.

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