Se recomiendan nuevas vacunas Covid para estadounidenses de 6 meses o más este otoño

Todos los estadounidenses de 6 meses o más deberían recibir una de las nuevas vacunas COVID-19 tan pronto como estén disponibles este otoño, dijeron el jueves los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La recomendación se produce cuando la nación enfrenta un aumento de Covid en el verano, con un aumento en las cifras de infección en al menos 39 estados y territorios.

La mayoría de los estadounidenses han obtenido inmunidad contra el coronavirus a través de infecciones repetidas o dosis de vacunas, o ambas. Las vacunas ahora ofrecen un refuerzo gradual y siguen siendo efectivas solo durante unos meses a medida que la inmunidad disminuye y el virus continúa evolucionando.

Sin embargo, en todos los grupos de edad, la gran mayoría de los estadounidenses hospitalizados con Covid no recibieron una de las vacunas propuestas el otoño pasado, según datos presentados el jueves durante una reunión del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización de los CDC.

La Dra. Mandy Cohen, directora de la agencia, aceptó el jueves el consejo unánime del grupo de recomendar otra ronda de vacunación.

“Los profesionales y el público en general no entienden cuánto ha mutado este virus”, dijo Carol Hayes, enlace del comité con el Colegio Americano de Enfermeras Parteras. “La vacuna de este año es necesaria para proteger contra la cepa del virus de este año”.

Una vacuna de Novavax se dirigirá a la JN.1, la variante que prevaleció durante meses en invierno y primavera. Los objetivos de Pfizer y Moderna están dirigidos a KP.2, que hasta hace poco parecía destinada a convertirse en la variante dominante.

Pero KP.2 parece estar dando paso a dos variantes relacionadas, KP.3 y LB.1, que ahora representan más de la mitad de los casos nuevos. Las tres variantes, descendientes de JN.1, reciben el sobrenombre de FLiRT, en honor a dos mutaciones en los genes del virus que contienen esas letras.

Se cree que las mutaciones ayudan a las variantes a evadir algunas defensas inmunitarias y, en consecuencia, a propagarse más rápidamente, pero no hay evidencia de que las variantes causen una enfermedad más grave.

Las visitas a las salas de emergencia relacionadas con Covid en la semana que terminó el 15 de junio aumentaron casi un 15 por ciento y las muertes casi un 17 por ciento en comparación con los totales de la semana anterior. Las admisiones hospitalarias también parecen estar aumentando, pero las tendencias se basan en datos de un subconjunto de hospitales que continúan informando cifras a los CDC, a pesar de que el requisito de hacerlo terminó en mayo.

“Covid todavía existe y no creo que desaparezca jamás”, dijo en una entrevista el Dr. Steven P. Furr, presidente de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

El mayor factor de riesgo de enfermedades graves es la edad. Los adultos de 65 años o más representan dos tercios de las admisiones hospitalarias por Covid y el 82 por ciento de las muertes hospitalarias. Sin embargo, sólo alrededor del 40% de los estadounidenses de ese grupo de edad fueron inmunizados con la vacuna Covid ofrecida el otoño pasado.

“Esta es un área donde hay mucho margen de mejora y podría evitar muchas hospitalizaciones”, dijo la Dra. Fiona Havers, investigadora de los CDC que presentó los datos de hospitalización.

Aunque los adultos jóvenes tienen muchas menos probabilidades de enfermarse gravemente, no existen grupos completamente libres de riesgo, dijeron los investigadores de los CDC. Los niños, en particular los menores de 5 años, también son vulnerables, pero sólo alrededor del 14% fueron vacunados contra el Covid el otoño pasado.

Muchos padres creen erróneamente que el virus es inofensivo en los niños, afirmó el Dr. Matthew Daley, miembro del panel e investigador principal de Kaiser Permanente Colorado.

“Debido a que el peso era tan alto en los grupos de mayor edad, perdimos de vista el peso absoluto en los grupos de edad pediátrica”, dijo el Dr. Daley.

Incluso si los niños no se enferman, aún pueden alimentar la circulación del virus, especialmente una vez que regresan a la escuela, dijo el Dr. Furr.

“Ellos son los que, si quedan expuestos, tienen más probabilidades de contárselo a sus padres y abuelos”, dijo. “Al inmunizar a todos los grupos, es más probable que se prevenga la propagación”.

Entre los niños, según los datos presentados en la reunión, los recién nacidos menores de 6 meses son los más afectados por el Covid. Pero no pueden beneficiarse de las nuevas vacunas.

Es “fundamental que las mujeres embarazadas se vacunen, no sólo para protegerse a sí mismas sino también para proteger a sus bebés hasta que tengan edad suficiente para ser vacunados”, dijo la Dra. Denise Jamieson, una de las oradoras y decana de la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Washington. la Universidad de Iowa, dijo en una entrevista.

Tanto entre niños como entre adultos, la cobertura de vacunación fue más baja entre los grupos con mayor riesgo de contraer Covid: nativos americanos, afroamericanos e hispanoamericanos.

En las encuestas, la mayoría de los estadounidenses que dijeron que probablemente o definitivamente no se vacunarían el otoño pasado citaron efectos secundarios desconocidos, estudios insuficientes o desconfianza en el gobierno y las compañías farmacéuticas.

Los CDC han dicho que las vacunas están relacionadas con sólo cuatro efectos secundarios graves, pero miles de estadounidenses han presentado reclamaciones de compensación por otros daños médicos que creen que fueron causados ​​por las inyecciones.

En la reunión, los investigadores de los CDC dijeron que habían descubierto, por primera vez, que la vacuna COVID-19 de Pfizer puede haber causado cuatro casos adicionales de síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico poco común, por cada millón de dosis administradas a personas mayores. (Las cifras disponibles para las vacunas Moderna y Novavax eran demasiado pequeñas para el análisis).

Es posible que el riesgo no sea real, pero incluso si lo fuera, la incidencia del síndrome de Guillain-Barré es comparable a la tasa observada con otras vacunas, dijeron los investigadores.

Los CDC también han investigado un riesgo potencial de accidente cerebrovascular después de la vacunación, pero los hallazgos hasta ahora no son concluyentes, dijeron los científicos de la agencia. En cualquier caso, dijeron que el beneficio de las vacunas supera el daño potencial.

Los oradores deploraron la fuerte disminución del número de trabajadores sanitarios que asesoran a los pacientes sobre la importancia de la vacunación contra el Covid. Casi la mitad de los proveedores dijeron que no recomendaban las inyecciones porque creían que los pacientes las rechazarían.

También ha habido un aumento del abuso físico y verbal en hospitales y centros de atención médica, dijo la Dra. Helen Keipp Talbot, profesora de medicina en la Universidad de Vanderbilt y presidenta del comité.

“Es posible que algunos de nuestros médicos no lo recomienden debido a preocupaciones sobre su seguridad y la de su personal”, dijo.

Aunque esta vez los oradores recomendaron unánimemente la vacunación contra el Covid para personas de todas las edades, discutieron la viabilidad de recomendaciones universales en el futuro. Las vacunas son mucho más caras que otras vacunas y son más convenientes cuando se administran a adultos mayores.

A nivel individual, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio exige que las compañías de seguros, incluidas Medicare y Medicaid, cubran las vacunas recomendadas por el comité asesor sin costo alguno. Pero hasta 30 millones de estadounidenses no tienen seguro médico.

El Programa Bridge Access, una iniciativa federal que pone vacunas a disposición de estadounidenses con y sin seguro suficiente, finalizará en agosto.

A menos que el precio de las vacunas baje, el costo de inmunizar a todos los estadounidenses puede no ser sostenible, dijeron los panelistas.

“A medida que una mayor parte de la sociedad esté expuesta a la vacuna o a la enfermedad, será mucho menos conveniente”, dijo el Dr. Talbot. “Vamos a necesitar una vacuna menos costosa para que esto funcione”.

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