Un vuelo de Air Europa sufre fuertes turbulencias que le provocan fracturas de cuello y cráneo

Las severas turbulencias del lunes en un vuelo de Air Europa de España a Uruguay hirieron a más de dos docenas de pasajeros, dijeron las autoridades, causando que muchos de ellos sufrieran fracturas de cuello y cráneo, en al menos el segundo caso de lesiones graves por turbulencias globales en menos de un mes.

Según datos de vuelo, el vuelo UX045 realizó un aterrizaje de emergencia en las primeras horas del lunes en la ciudad costera de Natal, Brasil, después de encontrar turbulencias a más de cuatro horas de vuelo desde Madrid.

Algunos pasajeros se golpearon la cabeza durante las turbulencias y sufrieron lesiones en la cabeza, el cuello y el pecho, según funcionarios de salud pública brasileños. Treinta y seis pasajeros fueron tratados por heridas y 23 fueron transportados a hospitales, según funcionarios de salud y del aeropuerto.

Algunos de los pasajeros que recibieron tratamiento sufrieron shock pero no lesiones físicas, dijeron las autoridades. Hasta el lunes por la noche, cinco pasajeros seguían hospitalizados, cuatro de ellos en cuidados intensivos, dijeron las autoridades.

Los pasajeros describieron una escena aterradora en el Boeing 787, con algunas personas volando por la cabina. Dos mujeres dijeron al canal de noticias Telemundo que al menos un pasajero salió volando de su asiento y quedó atrapado en la zona del techo del avión.

Dos videos publicados en las redes sociales parecían mostrar a un hombre tendido en un área cerca o encima de los compartimentos superiores del avión y luego otros dos pasajeros lo ayudaban a bajar. Otras fotografías y vídeos mostraban paneles de techo y asientos rotos.

“Una persona quedó colgando entre el techo de plástico y el techo metálico que había detrás y tuvieron que derribarlo”, dijo a Telemundo Evangelina Saravia, pasajera de Uruguay. “Lo mismo le pasó a un recién nacido”.

Otra pasajera, Romina Apai, dijo que estaba sentada junto al hombre que estaba atrapado en el techo. “Voló y se quedó atascado en el techo, en el contenedor, no pudimos encontrarlo”, le dijo a Telemundo. Cuando el avión se estabilizó, añadió, “la gente cayó en los asientos, sobre otras personas”.

Es relativamente raro que las turbulencias provoquen lesiones tan graves. Según la Administración Federal de Aviación, solo se registraron 163 lesiones graves causadas por turbulencias de aviones en Estados Unidos entre 2009 y 2022.

Pero el incidente del lunes es el segundo caso de este tipo en menos de un mes. En junio, un hombre de 73 años murió cuando el vuelo de Singapore Airlines en el que viajaba se desplomó 6.000 pies en cuestión de minutos. Más de 70 personas más en ese vuelo resultaron heridas.

La turbulencia en sí es común y generalmente no es peligrosa. Generalmente es causada por cambios en la velocidad y dirección del viento, incluidas tormentas y corrientes en chorro, y puede provocar cambios repentinos en la altitud y velocidad de una aeronave. Los pasajeros que no usan el cinturón de seguridad pueden sufrir lesiones porque las turbulencias pueden levantarlos de sus asientos.

Estudios recientes sugieren que el cambio climático puede hacer que las turbulencias sean más comunes porque el aumento de las emisiones de dióxido de carbono puede afectar las corrientes de aire.

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