Yandex llega a un acuerdo de 5.000 millones de dólares para salir de Rusia

La empresa matriz de la principal empresa tecnológica de Rusia, Yandex, dijo que acordó vender todos sus activos en el país por unos 5.000 millones de dólares, lo que sería una de las mayores salidas corporativas de Rusia desde la invasión de Ucrania.

La invasión había sacudido a Yandex –a menudo llamado “el Google de Rusia”– y había convertido sus intentos de navegar las políticas autoritarias del Kremlin y el bloque occidental de la economía rusa en el ejemplo más dramático del impacto de la guerra en la tecnología en una época tan cacareada por el país. . sector.

El acuerdo anunciado el lunes se produjo después de 18 meses de negociaciones. Este es un intento de algunos ejecutivos de la compañía de proteger a la nueva generación de negocios de Yandex de las consecuencias de la guerra y de posibles sanciones.

Según los términos, la empresa matriz de Yandex registrada en los Países Bajos, conocida como YNV, vendería todos sus negocios con sede en Rusia, que representaron el 95% de sus ingresos entre enero y septiembre del año pasado, a un grupo de gerentes e inversores de Yandex vinculados a Rusia. . Los activos en venta representan la mayor parte de los activos de la empresa y emplean a la mayoría de sus 26.000 personas.

Los recursos incluyen un popular navegador de Internet y las principales aplicaciones rusas de entrega de comida y reserva de taxis. Después de la venta, YNV conservaría el control de cuatro filiales más pequeñas centradas en la IA, que ya operan fuera de Rusia. La nueva entidad emplearía a unas 1.300 personas, incluidos unos 1.000 especialistas en tecnología, la mayoría de ellos rusos.

El presidente de YNV dijo en un comunicado el lunes que la venta permitiría que sus negocios de inteligencia artificial -que desarrollan tecnologías como vehículos autónomos, computación en la nube y aprendizaje automático- crecieran bajo nuevos propietarios no vinculados a Rusia.

Los compradores pagarían en acciones y efectivo (en yuanes chinos transferidos fuera de Rusia) en un acuerdo valorado en unos 5.200 millones de dólares a los precios actuales. Ese valor representa aproximadamente la mitad de la capitalización de mercado actual de Yandex, un reflejo de los grandes descuentos que el Kremlin ha impuesto para castigar a las empresas que han intentado abandonar el país y tienen su sede en países que el Kremlin considera hostiles.

En los últimos dos años, las empresas occidentales han enfrentado obstáculos extremos en sus intentos de salir de Rusia. Las autoridades rusas deben aprobar a los compradores, los precios y las condiciones, lo que a menudo obliga a las empresas que salen a vender a precios de liquidación.

El acuerdo está sujeto a la aprobación del gobierno ruso y debe ser aceptable para los reguladores europeos. Yandex dijo que espera que la primera fase de la venta se lleve a cabo a mediados de año.

Aleksei L. Kudrin, auditor jefe del gobierno ruso y confidente del presidente Vladimir V. Putin desde hace mucho tiempo, se convirtió en asesor oficial sobre las operaciones rusas de Yandex en diciembre de 2022, un paso ampliamente visto como un intento de obtener el apoyo del gobierno para el plan de reestructuración.

“Es importante para nosotros que la empresa siga operando en nuestro país”, dijo el lunes a la prensa Dmitri S. Peskov, portavoz del Kremlin, refiriéndose a Yandex. Si se aprueba el acuerdo, “la dirección rusa de la empresa seguirá siendo el mayor propietario; esto también es importante”, afirmó, añadiendo que no podía comentar sobre los detalles de las negociaciones de la empresa.

Varias empresas occidentales, incluida la cervecera danesa Carlsberg y la eléctrica alemana Uniper, habían anunciado la venta de sus operaciones rusas a compradores locales, sólo para ver cómo el Kremlin echaba a perder los acuerdos.

Los compradores de la empresa de tecnología más reconocida de Rusia no incluyen miembros prominentes de la élite empresarial del país, un reflejo de la difícil tarea de YNV de encontrar inversores con bolsillos lo suficientemente profundos pero sin vínculos directos con el gobierno ruso ni con funcionarios y oligarcas sancionados.

El grupo de compradores está encabezado por algunos miembros del equipo directivo ruso de Yandex e incluye al empresario tecnológico Alexander Chachava y un fondo de inversión propiedad de la mayor compañía petrolera privada de Rusia, Lukoil. YNV dijo que ninguno de los compradores está sujeto a sanciones occidentales y no se les permite vender ni transferir sus acciones durante un año después de completar el acuerdo. Estas condiciones apuntan a abordar las preocupaciones occidentales de que el acuerdo podría, en última instancia, beneficiar a los miembros del Kremlin.

Después de la invasión de Ucrania, al menos tres altos ejecutivos de Yandex condenaron públicamente la guerra, convirtiéndose en uno de los empresarios rusos más destacados que rompieron con la línea gubernamental. Miles de empleados de la empresa abandonaron el país tras la invasión, a menudo para seguir trabajando a distancia.

Las declaraciones contra la guerra, sin embargo, no protegieron a la empresa de la reacción occidental. La Unión Europea ha sancionado al fundador de Yandex, Arkady Volozh, y a su director general adjunto en ese momento, Tigran Khudaverdyan, por permitir el esfuerzo bélico de Rusia, obligándolos a dimitir de la empresa para mantener su acceso a los servicios financieros occidentales.

La Unión Europea dijo que el servicio de agregación de noticias de Yandex había bloqueado contenido pacifista en ese momento, permitiendo efectivamente la propaganda rusa. La compañía dijo que no tenía más remedio que cumplir con las estrictas leyes de censura de Rusia y desde entonces vendió el servicio de agregación de noticias.

Volozh calificó las sanciones en su contra de “engañosas”.

“La invasión rusa de Ucrania es una barbaridad y estoy categóricamente en contra de ella”, dijo Volozh, que vive en Israel, en un comunicado en agosto. “Debo asumir mi parte de responsabilidad por las acciones del país”, afirmó, sin dar más detalles.

Después de ser sancionado, Volozh cortó sus vínculos formales con YNV, pero aún posee alrededor del 8% de las acciones de la empresa.

paolo sonne contribuyó al reportaje.

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