Efectos secundarios de la vacuna Covid: 4 aspectos destacados de nuestra investigación

Poco después de su llegada a finales de diciembre de 2020, las vacunas contra la Covid-19 dieron la vuelta a la pandemia y allanaron el camino para el regreso a la normalidad. Según una estimación, han evitado alrededor de 14,4 millones de muertes en todo el mundo.

En un pequeño porcentaje de personas también produjeron efectos secundarios.

En el transcurso de más de un año, The New York Times habló con 30 personas que dijeron que las vacunas Covid les habían perjudicado. Es posible que sus síntomas no estén relacionados con las inyecciones. Pero ellos (junto con más de una docena de expertos) creen que los funcionarios federales no están haciendo lo suficiente para investigar sus quejas.

Todas las vacunas conllevan algún riesgo de efectos secundarios. Más de 270 millones de estadounidenses han recibido alrededor de 677 millones de dosis de vacunas contra el Covid, e incluso efectos secundarios raros (que ocurren, digamos, en sólo el 0,001% de los pacientes) podrían significar que miles de receptores se han visto afectados.

De hecho, más de 13.000 han presentado reclamaciones a un fondo gubernamental que compensa a las personas por las lesiones causadas por la vacuna Covid. Hasta ahora, sin embargo, sólo una docena de personas han sido indemnizadas, casi todas por problemas cardíacos causados ​​por las vacunas.

Aquí hay cuatro puntos destacados de nuestra investigación.

Incluso las mejores vacunas y medicamentos tienen algunos efectos secundarios. Esto no niega sus beneficios ni sugiere que las personas deban dejar de tomarlos.

La vacuna contra el rotavirus, por ejemplo, es un éxito rotundo, pero puede provocar intususcepción (una afección potencialmente mortal en la que el intestino se pliega sobre sí mismo) en aproximadamente el 0,02% de los niños vacunados.

Algunos efectos secundarios causados ​​por las vacunas Covid pueden ser igualmente raros. Investigadores de Hong Kong analizaron datos de salud de ese país y descubrieron que alrededor de siete de cada millón de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech desencadenaron un ataque de culebrilla lo suficientemente grave como para requerir hospitalización.

Otros efectos secundarios son un poco más comunes. Las vacunas Covid pueden provocar miocarditis o inflamación del corazón en uno de cada 10.000 adolescentes varones. (La miocarditis es uno de los cuatro efectos secundarios graves reconocidos por los funcionarios federales de salud).

Las muertes causadas por vacunas son extremadamente raras, a pesar de las afirmaciones de algunos teóricos de la conspiración de que las vacunas han provocado un aumento en las tasas de mortalidad.

Un análisis más profundo puede indicar que en algunos grupos, como los jóvenes, los beneficios de las inyecciones de Covid pueden no superar los riesgos. Pero para la mayoría de los estadounidenses, las vacunas siguen siendo mucho más seguras que contraer el propio Covid.

Para detectar problemas con las vacunas, las agencias federales dependen de múltiples bases de datos. El más grande, el Sistema de notificación de eventos adversos a las vacunas, es útil para generar hipótesis, pero contiene informes de daños no verificados. Otras bases de datos combinan registros médicos electrónicos y reclamaciones de seguros.

Estos sistemas han identificado problemas de coagulación sanguínea asociados con la vacuna Johnson & Johnson y un riesgo potencial de accidente cerebrovascular después de las inmunizaciones con ARNm, que aún está en estudio. Pero los investigadores federales siguieron a los científicos israelíes al identificar la miocarditis como un problema entre los jóvenes.

El sistema de salud estadounidense está fragmentado y los registros médicos se almacenan en múltiples empresas que no colaboran. Los registros médicos electrónicos no describen todos los síntomas de la misma manera, lo que dificulta las comparaciones. Es posible que las bases de datos de reclamaciones de seguros no contengan registros de las vacunas administradas en los sitios de vacunación masiva.

Los sistemas federales también pueden pasar por alto síntomas que desafían una fácil descripción o diagnóstico.

Entre los cientos de millones de estadounidenses inmunizados contra el Covid ha habido muertes, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, abortos espontáneos y enfermedades autoinmunes. ¿Cómo distinguir las enfermedades causadas por la vacuna de aquellas que se habrían producido de todos modos?

Cuanto más rara es la enfermedad, más difícil resulta responder a esta pregunta.

Juzgar simplemente por el momento (es decir, la aparición de un problema particular después de la vacunación) puede resultar engañoso. Lo más famoso es que las vacunas infantiles se vincularon erróneamente con el autismo porque las primeras características perceptibles a menudo coincidían con el calendario de vacunación.

Pueden aparecer efectos secundarios graves por primera vez en estudios de vacunas en animales. Pero pocos estudios de este tipo fueron posibles dado el momento desesperado del país en 2020. Los ensayos clínicos de las vacunas estaban destinados a probar su eficacia, pero estaban lejos de ser lo suficientemente grandes como para detectar efectos secundarios que pueden ocurrir en solo unas pocas personas por millón de dosis.

La mayoría de los estudios independientes sobre efectos secundarios no han sido lo suficientemente amplios como para detectar eventos raros ni para descartar su posibilidad; otros buscaron sólo una lista preestablecida de síntomas y es posible que hayan pasado por alto valores atípicos raros.

Un panel de expertos convocado por las Academias Nacionales concluyó en abril que, para la mayoría de los efectos secundarios, no había datos suficientes para aceptar o rechazar un vínculo con la vacunación contra el Covid.

Los funcionarios federales de salud reconocen cuatro efectos secundarios importantes de las vacunas Covid, sin incluir el dolor temporal en el lugar de la inyección, la fiebre y el malestar que pueden acompañar a las inyecciones.

Pero en las bases de datos federales, miles de estadounidenses han informado que las vacunas Covid han causado zumbidos en los oídos, mareos, confusión mental, fluctuaciones bruscas en la presión arterial y el ritmo cardíaco, enfermedades autoinmunes nuevas o recurrentes, urticaria, problemas de visión, problemas renales, hormigueo, entumecimiento. y pérdida de habilidades motoras.

Algunos estudios analizaron informes de efectos secundarios y concluyeron en gran medida que no existía ningún vínculo. Un examen más detenido puede revelar que muchos, quizás la mayoría, de los otros efectos secundarios informados no están relacionados con la inmunización. La mayoría de ellos también están asociados con el Covid y podrían ser el resultado de infecciones no diagnosticadas. Pero sin estudios exhaustivos es imposible estar seguro, afirman los expertos.

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